Los grandes simios pueden ser vulnerables a la COVID-19

Bonn, 21 de abril de 2020 – Los expertos han concluido que los grandes simios también pueden ser vulnerables a la COVID-19. Tanto el Grupo Especialista en Salud de la Vida Silvestre como el Grupo Especialista en Primates de la UICN señalan que, si bien no se han registrado casos de grandes simios que se hayan infectado, se puede afirmar con seguridad que son vulnerables a la COVID-19. Estudios anteriores han demostrado que los grandes simios son vulnerables a las infecciones por agentes patógenos respiratorios humanos. El gorila y el chimpancé son especies protegidas por la Convención sobre las Especies Migratorias.

Los grandes simios ya se enfrentan a numerosas amenazas, incluida la pérdida de hábitats, la caza furtiva y otras enfermedades infecciosas, como el ébola. La COVID-19 añade otra posible amenaza más para las poblaciones de grandes simios alrededor del mundo, las cuales se encuentran categorizadas como en peligro de extinción o en grave peligro de extinción.

La medida más efectiva para reducir el riesgo es minimizar el contacto entre los grandes simios y las personas infectadas.

Por consiguiente, los expertos de la UICN han recomendado que se suspenda el turismo alrededor de los grandes simios y se reduzcan las investigaciones sobre el terreno. Como respuesta a esta necesidad, la mayoría de los sitios turísticos para ver gorilas han estado cerrados a fecha de 23 de marzo de 2020

Si bien estos cierres son cruciales para reducir el riesgo de infección, la pérdida de ingresos del turismo podría tener un gran impacto sobre la conservación de los grandes simios, así como sobre las economías nacionales de los Estados del área de distribución de los grandes simios.

En la Tercera Reunión de las Partes del Acuerdo de los Gorilas, celebrada en junio de 2019, el Excmo. Prof. Ephraim Kamuntu, Ministro de Turismo, Vida Silvestre y Antigüedades del Gobierno de Uganda, señaló la importancia que reviste el turismo al afirmar lo siguiente: 

«En Uganda, por ejemplo, el turismo, que se basa principalmente en las especies silvestres, aporta aproximadamente un 9 % al PIB del país. El turismo sigue siendo la principal fuente de divisas de Uganda, proporcionando cada año unos 1450 millones de dólares estadounidenses. El sector proporciona 1173 millones de puestos de trabajo en Uganda, lo que representa el 8 % del empleo total del país. […] El turismo alrededor de los gorilas, por sí solo, representa alrededor del 60 % de todas las ganancias de las áreas protegidas de especies silvestres de Uganda».

Dado que muchas personas se ven forzadas a abandonar su trabajo durante los confinamientos nacionales, existe una preocupación cada vez mayor de que la caza furtiva de especies altamente valoradas pueda aumentar1. Por lo tanto, algunas personas han pedido apoyo económico para compensar la pérdida de ingresos y empleos del turismo, así como medidas que apoyen la salud pública en las comunidades locales2. Dada la importancia económica del turismo de especies silvestres para los Estados del área de distribución de los grandes simios, es importante que se ayude a la conservación de los grandes simios a medida que se implantan los esfuerzos de recuperación económica.  

Más información:  

 

Contact: 

Kanako Hasegawa, Oficial Adjunto de Programas, Equipo de Especies Terrestres: ([email protected])


https://news.mongabay.com/2020/04/for-great-apes-at-risk-of-infection-covid-19-is-also-an-economic-threat/

https://media.nature.com/original/magazine-assets/d41586-020-00859-y/d41586-020-00859-y.pdf

Last updated on 22 July 2020

Type: 
News item
Species group: 
Terrestrial mammals