Man-made Obstacles Cause Mongolian Gazelle Mass Die-off

Bonn, 21 April 2016 - More than 5,300 Mongolian gazelles died last winter along the Trans-Mongolian Railway in Mongolia. This was announced by a leading scientist of the Institute of Biology, Mongolian Academy of Sciences at the meeting of the Sessional Committee of the Scientific Council of the Convention on the Conservation of Migratory Species of Wild Animals (CMS), which opened on 18 April and concludes today in Bonn, Germany.

The mass die off was the result of a combination of factors, in particular extreme weather conditions and man-made obstacles to migration. Drought followed by heavy snow and extreme temperatures of -40 degrees Celsius as well as the barrier in the form of the Trans-Mongolian Railway connecting the Russian Federation and China triggered this mass mortality. The railway is lined by parallel barbed-wired fences on both sides.

Mongolian Gazelles migrate more than 1,000 km in search of green grass and water and to avoid extreme weather. Their movements are one of the world’s last migration wonders. The railway split the population east and west of the rail tracks. One million Mongolian Gazelles live in the wild but mostly in small, scattered populations that are not very viable. Blocking their movements might drive many populations to extinction.

The railway represents a triple obstacle: the embankment constructed as the rail-bed, the tracks and the trains in combination pose insurmountable barriers. Last winter, thousands of animals froze or starved to death, they were hit by trains or became entangled in barbed wire on both sides of the railway tracks while trying to escape severe weather conditions.

“The news about the mass mortality of Mongolian gazelles which reached the CMS Scientific Council this week is alarming. It is another daunting example of how man-made obstacles are disrupting the migratory systems of animals which might otherwise have had the possibility of escaping the critical weather conditions, so putting the Mongolian gazelles at serious risk”, said Fernando Spina, Chair of the CMS Scientific Council.

The CMS Scientific Council expressed its concerns that similar situations will be increasingly frequent as a consequence of climate change, and that such heavy tolls might threaten the viability of many Mongolian Gazelle populations. It urged Mongolia, a Member State to CMS, to mitigate the barrier effect posed by the railway. To this end it should  make use of the CMS Guidelines for Addressing the Impact of Linear Infrastructure on Large Migratory Mammals in Central Asia and apply the new national standard for wildlife passages not only when considering new infrastructure projects but also to modify existing fences particularly along the Trans-Mongolian Railway.

 

###

Искусственные препятствия вызывают массовое вымирание монгольской газели

Бонн, 21 апреля 2016 г.- Прошлой зимой на Трансмонгольской железной дороге Монголии погибло более 5300 монгольских газелей. Об этом сообщил ведущий научный сотрудник Института биологии монгольской Академии Наук на заседании Сессионного Комитета научного Совета Конвенции по сохранению мигрирующих видов диких животных (CMS), которая открылась 18 апреля и завершается сегодня в Бонне, Германия.

Массовое вымирание стало результатом сочетания факторов, в частности экстремальных погодных условий и техногенных препятствий на пути миграции. Засуха, затем обильные снегопады и экстремальные температуры от -40 градусов по Цельсию, а также барьер в виде трансмонгольской железной дороги, соединяющей РФ и КНР вызвали массовую смертность. Железная дорога ограждена параллельной колючей проволокой с обеих сторон.

Дзерен проходит более 1000 км в поисках зеленой травы и воды, чтобы избежать экстремальных погодных условиях. Их динамика - одно из последних в мире чудес миграции. Железная дорога разделила популяцию на восток и запад от железнодорожных путей. Миллион монгольских газелей живут в дикой природе, но в основном в небольших, разбросанных популяциях, которые не очень жизнеспособны. Блокирование их передвижения может привести к исчезновению многих групп популяции.

Железная дорога представляет собой тройное препятствие: насипь для железной дороги, пути и поезда в сочетании представляют собой непреодолимые барьеры. Прошлой зимой тысячи животных замерли или умерли от голода, они были сбиты поездами или запутались в колючей проволоке по обе стороны железнодорожных путей, пытаясь избежать тяжелых погодных условий.

"Новость о массовых смертях монгольских газелей, которая достигла Ученого совета CMS на этой неделе, вызывает тревогу. Это еще один непростой пример того, как техногенные препятствия нарушают миграционные системы животных, которые в противном случае могли бы избежать критических погодных условий, что подвергло монгольских газелей серьезному риску”, - сказал Фернандо Спина, председатель Научного совета CMS.

Ученый совет CMSвыразил обеспокоенность по поводу того, что подобные ситуации будут все чаще возникать в результате изменения климата и что такие большие потери могут угрожать жизнеспособности многих групп популяции монгольских газелей. Совет настоятельно призвал Монголию, являющуюся государством-членом CMS, смягчить барьерныtэффекты, создаваемые железной дорогой. С этой целью Монголия должна использовать Руководящие принципы CMS для решения проблемы воздействия линейной инфраструктуры на крупных мигрирующих млекопитающих в Центральной Азии и применять новый национальный стандарт на коридоры для дикой природы не только при рассмотрении новых инфраструктурных проектов, но и для модификации существующих ограждений, особенно вдоль Трансмонгольской железной дороги.

 

For more information please contact:

Florian Keil, Coordinator of the Joint Communications Team at the UNEP/CMS and UNEP/AEWA Secretariat
Tel: +49 (0) 228 8152451, Mobile: +49 0151 14701633, florian.keil@unep-aewa.org

Veronika Lenarz, Public Information, UNEP/CMS Secretariat
Tel: +49 (0) 228 8152409, veronika.lenarz@cms.int
www.cms.int @bonnconvention

Last updated on 13 October 2017

Type: 
Press release
Country: 
Mongolia
Region: 
Asia
Threats: 
Infrastructure and service corridors
Human Disturbance
Species: 
Procapra gutturosa
Species group: 
Terrestrial mammals