Signos de esperanza para el antílope saiga después de la mortandad masiva de 2015

Bonn, 15 de junio de 2016 - En mayo de 2015, una mortandad catastrófica y sin precedentes causada por una infección bacteriana acabó con más de 200.000 antílopes saiga en pocas semanas. La población de saigas de Betpak-Dala en Kazajstán central perdió casi el 90% de sus animales, lo que equivale a más del 60% de la población mundial, dejando a la especie en una situación crítica.

Actualmente, el Ministerio de Agricultura de la República de Kazajstán publicó los resultados de un censo aéreo, que se realizó en abril de 2016.  Los datos del censo muestran un aumento del número de saigas en las tres poblaciones presentes en Kazajstán, el principal Estado del área de distribución de este antílope. Noticia particularmente confortante es que la población de Betpak-Dala central, que era la población más numerosa del mundo, muestra algunos signos de recuperación.

"Durante la mortandad masiva ocurrida en 2015 esta población perdió sobre todo hembras y crías. Además, la caza furtiva fue aumentando, y estábamos muy preocupados por el futuro de esta población", dijo Steffen Zuther, que dirige la Iniciativa de Conservación de Dala Altyn (ADCI) en nombre de un grupo de organizaciones nacionales e internacionales y el gobierno de Kazajstán. Zuther y sus colegas de la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad de Kazajstán (ACBK) realizaron el censo de saigas de este año financiado por el Estado.

Se contaron en total 36.200 saigas adultos en la región de Betpak Dala en Kazajstán central durante el censo de abril de 2016. "Es una cifra muy inferior a los 242.000 animales que contamos en la primavera de 2015, antes de la mortandad masiva. Pero estamos agradecidos por este atisbo de esperanza", afirma Albert Salemgareyev de la ACBK, Codirector de la Iniciativa para la Conservación de Altyn Dala.

Las otras dos poblaciones que se encuentran en Kazajstán muestran también algunos signos de esperanza. Una población en la parte europea de Kazajstán, al oeste del río Ural parece haberse recuperado completamente de la mortandad masiva de 2010 y actualmente es la población más numerosa con más de 70.000 animales, según el censo de este año.

La población de Ustyurt en Kazajstán occidental sigue siendo la más vulnerable de las poblaciones de saiga. La caza furtiva llevó a esta población al borde de la extinción, pero los nuevos datos del recuento de 2016 han revelado que sobrevivió un número reducido pero significativo de machos, lo que permite su reproducción posterior. La población ya no disminuye más. Sin embargo, las cifras relativas al saiga se encuentran todavía a un nivel sumamente bajo, con un recuento que no alcanza los 2.000 animales.

La noticia sobre la recuperación de las poblaciones de saiga en Kazajstán es un signo de esperanza después del caso de mortandad catastrófica de saigas en 2015. Al mismo tiempo, la caza furtiva sigue siendo una grave amenaza para la especie y tenemos que percatarnos del hecho de que las mortandades masivas como la que sobrecogió al mundo en 2015 pueden ocurrir de nuevo y aún no hemos entendido completamente las causas subyacentes de esta mortandad masiva.
Bradnee Chambers, Secretario Ejecutivo de la Convención sobre las Especies Migratorias (CMS)

El Memorando de Entendimiento sobre la conservación, el restablecimiento y la utilización sostenible del antílope saiga (MdE sobre el Saiga) bajo los auspicios de la CMS es el único instrumento internacional para la conservación de esta especie en peligro de extinción. Desde 2006, la CMS reúne periódicamente a los cinco Estados del área de distribución del saiga, así como a las organizaciones asociadas y otras partes interesadas para ponerse de acuerdo sobre las medidas de conservación y coordinar su aplicación. 

La investigación del caso de mortandad masiva de 2015 se encuentra todavía en curso. Para más información sobre el estado actual véase:

https://fzs.org/en/news/surprising-findings-research-saiga-antelope-mass-die/

 

NOTAS PARA LOS EDITORES

La Iniciativa de conservación de Altyn Dala

La Iniciativa de conservación de Altyn Dala (ADCI) es un programa de gran escala para la conservación de los ecosistemas esteparios y semidesérticos y de sus especies fundamentales (principalmente el antílope saiga) en el Kazajstán central. La Iniciativa es una asociación del gobierno de Kazajstán, es decir, la asociación del Ministerio de Agricultura con la Sociedad Zoológica de Frankfurt (FZS), la Real Sociedad para la Protección de las Aves (RSPB), Fauna y Flora Internacional (FFI) y la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad de Kazajstán (ACBK).

Véanse las direcciones siguientes:

www.mgov.kz

http://www.acbk.kz/ru/pages/6339.html

https://fzs.org/en/projects/kasachstan/

http://www.rspb.org.uk/whatwedo/international/

http://www.fauna-flora.org/explore/kazakhstan/

 

MdE sobre el saiga

El Memorando de Entendimiento sobre la conservación, el restablecimiento y la utilización sostenible del antílope saiga (MdE sobre el saiga) bajo los auspicios del PNUMA/CMS es el único instrumento internacional para la conservación del antílope saiga clasificado como "en peligro crítico".  Después de la mortandad catastrófica de mayo de 2015, la CMS envió una misión de emergencia integrada por expertos internacionales de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, el Real Colegio Veterinario de Londres, la ACBK y la FZS para ayudar al gobierno de Kazajstán en la labor inicial de recolección y análisis de muestras. En octubre de ese año, la CMS organizó la reunión de los signatarios del Memorando de Entendimiento sobre el saiga, en la que todos los Estados del área de distribución, así como las partes interesadas no gubernamentales, elaboraron y adoptaron una serie de medidas en el marco del Programa de trabajo internacional a plazo medio 2016-2020 para proteger a los saigas restantes.

http://www.cms.int/en/legalinstrument/saiga-antelope

 

El antílope Saiga

El saiga (Saiga tatarica) es un ungulado migratorio que existe en dos subespecies y cinco poblaciones principales: tres sobre todo en Kazajstán, una en Rusia (Kalmykia) y otra en Mongolia. Algunos de esos animales migran de Kazajstán al sur de Rusia y a Uzbekistán. En la década de 1970 se contaban unos 2 millones de saigas, pero las reducciones catastróficas que se han registrado desde la década de 1990 han dado por resultado una población restante de tan solo unos 30.000 ejemplares, dispersos en una inmensa área. Originalmente cazados para carne, en la década de 1990 la población disminuyó drásticamente debido a la caza despiadada para la obtención de la carne y los cuernos, como consecuencia del empobrecimiento rural tras la terminación de la Unión Soviética y para satisfacer la demanda de China, donde los cuernos del saiga se utilizan como medicina tradicional. Al principio del siglo sólo unos pocos miles de animales sobrevivieron en el área de distribución de Betpak-Dala, donde históricamente había prosperado la población más numerosa de casi 1 millón de ejemplares. Desde el año 2003 esta población se ha recuperado considerablemente, alcanzando la cifra de más de 242.000 animales, pero que fue azotada de nuevo duramente en 2015 por una catastrófica mortandad masiva que eliminó al 90% de esta población.

 

CONTACTOS PARA OBTENER MÁS INFORMACIÓN:

FZS:

Dagmar Andres-Brümmer

Jefe de comunicaciones

Tel.:  +49 (0) 69 94344611

e-mail: andres-bruemmer@zgf.de

 

RSPB:

Stephanie Ward

Oficial de fomento de asociaciones de Asia central

Departamento de programas internacionales de los países

Tel.: +44 (0)1767 693613 

Celular: +44 (0)7802292719

e-mail: Stephanie.Ward@rspb.org.uk

 

FFI:

Liesje Birchenough

Director de programas para Eurasia

Fauna y Flora Internacional

The David Attenborough Building, Pembroke Street, Cambridge, UK. CB2 3QZ

Tel.: 00 44 (0) 1223 747651

e-mail: Liesje.Birchenough@fauna-flora.org

 

ACBK:

Steffen Zuther

Coordinador internacional de la Iniciativa de conservación de Altyn Dala

Tel.: +7-7172-910044

Celular: +7-701-5435743

e-mail: Steffen.Zuther@acbk.kz

 

CMS:

Florian Keil

Coordinador de la gestión de la información común, Equipo de comunicación y difusión de las Secretarías del PNUMA/CMS y del PNUMA/AEWA

Tel.: +49 (0)228 815 2451

e-mail: florian.keil@unep-aewa.org

 

Last updated on 13 Octubre 2017