Los países que albergan antílopes saiga elaboran una nueva hoja de ruta para salvar a la especie

Bonn/Ginebra, 12 de abril de 2019 – Los Estados del área de distribución han acordado una serie de prioridades específicas de conservación para orientar el trabajo, en virtud de lo previsto en el Memorando de Entendimiento (MdE) sobre la conservación, el restablecimiento y la utilización sostenible del antílope saiga (especie saiga) de aquí a 2025.

Se llegó a este acuerdo en un taller celebrado entre el 1 y el 4 de abril organizado conjuntamente por la CMS, CITES y la Academia Internacional para la Conservación de la Naturaleza de la Agencia Federal Alemana para la Conservación de la Naturaleza (BfN INA, por sus siglas en alemán) y con la financiación del Ministerio alemán de Medio Ambiente, Protección de la Naturaleza y Seguridad Nuclear (BMU, por sus siglas en alemán).

Expertos y representantes de cuatro de los cinco estados signatarios del MdE y de China, de las Secretarías de la CMS y CITES, y de organizaciones colaboradoras analizaron el progreso de la aplicación del MdE y su Programa de trabajo internacional a medio plazo 2016-2020 (MTIWP, por sus siglas en inglés) que establece medidas conjuntas de conservación del antílope saiga. Los participantes intercambiaron información sobre las medidas actuales de conversación del saiga y desarrollaron un nuevo programa de trabajo para el período 2021-2025.

La población total de antílopes saiga ha aumentado de los 67 000 en 2006, el año de entrada en vigor del MdE, hasta los 228 000 en 2018. Esto refleja la buena gestión y la labor conjunta de los países y las organizaciones colaboradoras para aplicar el MdE relativo al saiga y el control del comercio internacional puesto en práctica por la CITES.

Aunque experimente una tendencia positiva, la especie también puede sufrir descensos repentinos. En 2017, la población mongola de antílopes saiga se redujo a la mitad a causa de la infección por el virus de la peste de los pequeños rumiantes (PPR), que dejó una población de tan solo 7 000 animales vivos.  Los participantes en el encuentro acordaron una serie de medidas prioritarias, como la vacunación del ganado para evitar el contagio del virus a la fauna silvestre, dentro de la cual se encuentra el antílope saiga.

Según explica Marco Barbieri, oficial encargado de la CMS: «El estado crítico del saiga mongol y la extinción masiva de 200 000 ejemplares en Kazajistán en mayo de 2015 son el claro ejemplo de que las epidemias representan un importante factor emergente que amenaza a las poblaciones de antílopes saiga, independientemente de su área de distribución. Me congratulo de que se haya añadido al nuevo borrador del programa de trabajo una sección dedicada a medidas específicas sobre salud y definición de enfermedades para, juntos, hacer frente a esta amenaza».

Además de los brotes de enfermedad, las infraestructuras lineales (vallas, líneas de ferrocarril, tuberías, carreteras, etc.), el deterioro del hábitat y la caza furtiva también suponen una amenaza para los antílopes saiga. Todos los participantes coincidieron en que se debe seguir trabajando para poner en práctica el nuevo borrador del MTIWP, que reúne medidas específicas para las poblaciones y también de conservación relativas al uso y comercio sostenibles, a la población local, a la concienciación, a factores medioambientales y del hábitat, a las zonas protegidas, al seguimiento, a la lucha contra la caza furtiva, a las enfermedades y al criado en cautividad.

Ivonne Higuero, secretaria general de la CITES, declaró lo siguiente: «El MdE relativo al saiga es una muestra clara de la cooperación tan fructífera que existe entre la CMS y CITES, y de las funciones complementarias de ambas Convenciones. Las Partes de la CITES, especialmente, los Estados del área de distribución y los países que consumen y comercian principalmente, han contribuido a la aplicación del MTIWP 2015-2020. En la 18.a Conferencia de las Partes, que se celebrará el próximo mayo en Colombo, se les solicitará una prolongación de sus esfuerzos para el MTIWP 2021-2025. Es alentador comprobar que las medidas conjuntas de los Gobiernos y las organizaciones colaboradoras están surtiendo efecto y que la población mundial de antílopes saiga está aumentando».

Al consolidar y aumentar el alcance de medidas relativas al uso y comercio sostenibles del antílope saiga a través del nuevo borrador del MTIWP, los participantes estrecharon el vínculo entre la CMS y CITES. Entre estas medidas se encuentran el fomento del registro, el control y el seguimiento de las reservas, la mejora de los controles internos de comercio de partes y productos del antílope saiga, la homogeneización de las leyes para aplicar las medidas de la CITES, y la reducción de la demanda y el uso del cuerno de saiga en la medicina asiática tradicional. En el encuentro también se acordó comenzar a estudiar la viabilidad de un posible uso sostenible de poblaciones concretas de antílopes saiga y evaluar las condiciones y requisitos necesarios para hacer esto posible.

El nuevo borrador del Programa de trabajo a medio plazo 2021-2025 se presentará a la cuarta Reunión de los Signatarios del MdE que se celebrará en la Federación de Rusia en 2020. Previamente, se habrá compartido con las Partes en la CITES en la 18.ª Conferencia de las Partes en la CITES en Colombo, en mayo de 2019.

El MdE relativo al saiga es una herramienta intergubernamental desarrollada con el respaldo de la CMS y dedicada a la conservación del antílope saiga en los cinco Estados de su área de distribución (Kazajistán, Mongolia, la Federación de Rusia, Turkmenistán y Uzbekistán). Entró en vigor en 2006 y lo han ratificado todos los Estados del área de distribución, así como nueve organizaciones colaboradoras: la Asociación para la Conservación de la Biodiversidad de Kazajistán, Fauna and Flora International, la Sociedad Zoológica de Fráncfort, el Consejo Internacional para la Conservación de la Caza y la Fauna Silvestre (CIC), la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE) de la UICN, la Unión por la Conservación de la Naturaleza y la Biodiversidad, la Alianza de Conservación del Saiga, la Wildlife Conservation Society y WWF International.

Los participantes redactaron un Comunicado conjunto que resume y destaca las conclusiones principales del taller.
 

Last updated on 23 April 2019

Type: 
News item
Species group: 
Terrestrial mammals