Countries Agree on Actions to Help Save Saiga Antelopes

Saiga Range Countries and Experts Convene in Tashkent Following Saiga Mass Mortality Event

Bonn/Tashkent, 2 November 2015 – At a UN backed meeting organized by the UNEP-Convention on Migratory Species (CMS) from 26 to 29 October 2015 in Tashkent, Uzbekistan, governments and conservationists agreed on a concrete set of measures to restore saiga populations in Kazakhstan, Mongolia, Russia,Turkmenistan and Uzbekistan. More than 70 participants attended the Third Meeting of Signatories to the CMS Memorandum of Understanding concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelopes (Saiga MOU), which was hosted by the Government of Uzbekistan.

Latest figures presented at the meeting show that more than 150,000 adult saiga antelopes died during the mass mortality event which hit the species in central Kazakhstan earlier this year. The catastrophic collapse of this already critically endangered species has halved the global population size of this iconic migratory species of the steppes and deserts of Eurasia. New survey data also showed that the transboundary Ustiurt population between Kazakhstan and Uzbekistan is at the brink of extinction, not least due to a border fence and railroad dissecting the migration.

These findings are a major blow for conservation efforts given that saiga populations were only just recovering from an all-time low of less than 50,000 animals at the start of the century following a 95% crash in numbers. Prospects for recovery of the species are being hindered by infrastructure developments such as railway, roads and border fencing which are obstructing part of the saiga’s migration. Continuing poaching and illegal trade in and beyond range states pose additional threats to the species.

CMS Executive Secretary, Bradnee Chambers stated: “This has been a catastrophic year for saiga antelopes. We have lost half the global population as a result of the mass die-off in May and I am devastated to learn that one of the transboundary populations is at the brink of extinction. Exceptional efforts will be required to restore the populations and we are pleased to see that countries in the region have agreed on strong actions in Tashkent to tackle the many challenges ahead.”

One of the key outcomes of the Tashkent meeting is the review and adoption of a detailed set of measures until 2020 for Range States and consumer countries. This includes the alteration of border fencing and infrastructure obstructing saiga migration, anti-poaching action and strengthened wildlife health management. The process of regular national reporting by signatory states was updated to ensure that progress and compliance with the Saiga MOU can be measured effectively. An overview report on the current conservation status of the species across all range states was reviewed and adopted.

Wildlife health management was high on the agenda of the preceding Technical Workshop, given the mass mortality event in the Betpak-dala population in Kazakhstan in May 2015. Scientists confirmed that the proximate cause of the catastrophic die-off was haemorraghic septicaemia, a sometimes fatal disease occurring in domestic buffalo, cattle and wild ruminants. Two opportunistic bacteria, Pasteurella multocida serotype B and Clostridium perfringens, contributed to the rapid die-off and loss of the entire population of saiga in each birth site in May. However, the infection was thought not to be transmitted from one animal to the next, because it independently occurred across 13 calving sites spread over 250,000 square kilometres in central Kazakhstan. This almost synchronous die-off is believed to be due to underlying environmental triggers and drivers acting simultaneous at each individual across the landscape. However, the precise factors and mechanisms remain unclear. It is likely that sudden variation in the weather at the time of each die off may have played a role and this might also implicate climate change as an underlying factor although it is too early to confirm this. Analyses continue to be undertaken by an international consortium of laboratories and research groups, which are assisting Kazakhstan in their investigations.

Both meetings were supported by the UNEP Regional Office for Europe, UNDP Uzbekistan, the Federal Ministry for the Environment, Nature Conservation, Building and Nuclear Safety of Germany, the State Committee for Nature Protection of the Republic of Uzbekistan, the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES), Frankfurt Zoological Society (FZS) and the Nature and Biodiversity Conservation Union (NABU).

NABU, the Nature and Biodiversity Conservation Union, signed the Saiga MOU on 29 October and is now one of nine cooperating organizations, which formally support saiga conservation, in addition to all Range States. The Saiga MOU is part of the CMS Central Asian Mammals Initiative (CAMI), a framework for the conservation of large mammals across the region, which was adopted by the CMS Conference of the Parties in November 2014.



Страны соглашаются на действия по оказанию помощи в спасении сайгака


Бонн / Ташкент, 2 ноября 2015 года – На совещании при поддержке ООН, организованном UNEP-Конвенцией по сохранению мигрирующих видов диких животных (CNS) 26-29 октября 2015 года в Ташкенте, Узбекистан, правительства и защитники природных ресурсов договорились о конкретном комплексе мер по восстановлению популяций сайгака в Казахстане, Монголии, России, Туркменистане и Узбекистане. Более 70 участников посетили третье совещании сторон, подписавших Меморандум о взаимопонимании относительно сохранения, восстановления и устойчивого использования Сайгака (Saiga MOU), который был организован Правительством Узбекистана.

Последние цифры, представленные на совещании, показывают, что более 150 000 взрослых сайгаков умерли во время массового вымирания, которое произошло в Центральном Казахстане в начале этого года. Данная катастрофа уже находящегося под угрозой исчезновения вида сократила наполовину численность популяций этого культового мигрирующего вида степей и пустынь Евразии. Новые данные опроса также показали, что трансграничная Устюртская популяция между Казахстаном и Узбекистаном находится на грани вымирания, не в последнюю очередь из-за забора и железной дороги, пересекащих путь миграции.

Эти результаты являются серьезным ударом для природоохранных усилий, учитывая, что популяция сайгака только восстанавливается. В начале века был рекордно низкий уровень популяции-  менее 50 000 животных, что соответствовало 95% краху в численности. Перспективам восстановления вида препятствуют развитие инфраструктуры, такой как автомобильные и железный дороги, и ограждение границ, препятствующие миграции сайгака. Дальнейшее браконьерство и незаконная торговля в государствах ареала и за их пределами создают дополнительные угрозы для вида.

Исполнительный секретарь CMS Брэдни Чемберс заявил: “Это был катастрофический год для сайгаков. Мы потеряли половину популяции планеты в результате массового вымирания в мае, и я с ужасом узнаю, что одна из трансграничных групп находится на грани исчезновения. Для восстановления потребуются исключительные усилия, и мы рады видеть, что страны региона договорились о решительных действиях в Ташкенте для решения многих стоящих перед нами задач.”

Одним из ключевых итогов Ташкентской встречи является обзор и принятие детального комплекса мер до 2020 года для государств ареала и стран-потребителей. Это включает в себя изменение ограждений границ и инфраструктуры, препятствующих миграции сайгаков, меры по борьбе с браконьерством и укреплению управления здоровьем диких животных. Процесс регулярного отчета государствами, подписавшими Меморандум, был обновлен для обеспечения эффективного измерения прогресса и соблюдения Меморандума о взаимопонимании по сайгаку. Был рассмотрен и принят обзорный доклад о текущем состоянии охраны вида во всех государствах ареала.

Управление охраной здоровья диких животных заняло важное место в повестке дня предыдущего Технического семинара, учитывая события массовой смертности популяции Бетпак-Далы в Казахстане в мае 2015 года. Ученые подтвердили, что непосредственной причиной катастрофического вымирания была геморрагическая септикемия, иногда смертельная болезнь, свойственная домашним буйволам и диким жвачным животным. Две условно-патогенных бактерий, бактерии Pasteurella multocida serotype B и Clostridium perfringens, способствовали быстрой гибели всей популяции сайгаков в мае. Тем не менее, считаетсь, что инфекция не передается от одного животного к другому, так как она независимо происходила на 13 участках, расположенных на площади более 250 000 квадратных километров в центральном Казахстане. Считается, что это почти синхронное вымирание связано с основными экологическими триггерами и драйверами, действующими одновременно по всему ландшафту. Однако, точные факторы и механизмы остаются неясными. Вполне вероятно, что внезапные изменения погоды во время каждого вымирания сыграли определенную роль, и это может также означать изменение климата в качестве основополагающего фактора, хотя еще слишком рано это подтверждать. Анализы продолжают проводиться международным консорциумом лабораторий и исследовательских групп, которые оказывают содействие Казахстану в их исследованиях.

Оба совещания прошли при поддержке Европейского регионального бюро ЮНЕП, ПРООН в Узбекистане, Федерального министерства окружающей среды, охраны природы, строительства и ядерной безопасности Германии, Государственного комитета по охране природы Республики Узбекистан, Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (CITES), Франкфуртского зоологического общества (FZC) и Союза охраны природы и биоразнообразия (NABU).

Союз охраны природы и биоразнообразия (NABU), подписал Меморандум по сайгаку (the Saiga MOU) 29 октября и в настоящее время является одной из девяти сотрудничающих организаций, которые официально поддерживают сохранение сайгака, в дополнение ко всем государствам ареала. The Saiga MOU является частью Центрально-Азиатской Инициативы по Млекопитающим (CAMI), рамочной программой по сохранению крупных млекопитающих в регионе, которая была принята Конференцией Сторон CMSв ноябре 2014 года.


Notes to editors:

The Convention on the Conservation of Migratory Species of Wild Animals (CMS) aims to conserve terrestrial, aquatic and avian migratory species throughout their range. It is an intergovernmental treaty, concluded under the aegis of the United Nations Environment Programme, concerned with the conservation of wildlife and habitats on a global scale. To date 122 State Parties have ratified the Convention.

The Memorandum of Understanding concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope (Saiga spp.) is an intergovernmental instrument developed under the auspices of CMS dedicated to the conservation of saiga antelopes across their five Range States (Kazakhstan, Mongolia, the Russian Federation, Turkmenistan and Uzbekistan). The MOU has been in force since 2006 and has been signed by all Range States, as well as nine Cooperating Organizations, namely the Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan, Fauna and Flora International, the Frankfurt Zoological Society, the International Council for Game and Wildlife Conservation (CIC), IUCN/SSC, NABU, Saiga Conservation Alliance, Wildlife Conservation Society and WWF International.

Related links:

Saiga update: why 2015 has been a catastrophic year

Third Meeting of Signatoriesto the CMS Saiga MOU:

Catastrophic Collapse of Saiga Antelopes in Central Asia

The Central Asian Mammals Initiative (CAMI) is a CMS instrument developed by the Range States of Central Asia and adopted at COP11 in 2014. CAMI provides a common framework to coordinate conservation activities in the region and coherently address major threats. It is based on a series of activities each focused on single species (including existing MOUs/Action Plans and those in development); and activities to address urgent and major threats faced by all or most of the species.

For further information, please contact:

Florian Keil, Coordinator of the Common Information Management, Communication and Outreach Team of the UNEP/CMS and UNEP/AEWA Secretariats, tel: +49 (0)228 815 2451, e-mail: [email protected]

Veronika Lenarz, Veronika Lenarz, Public Information, UNEP/CMS Secretariat, tel: +49 (0)228 815 2409, e-mail: [email protected]

Saiga update: why 2015 has been a catastrophic year 

Last updated on 09 September 2020

Press Release
Russian Federation
Saiga borealis
Saiga tatarica
Species group: 
Terrestrial mammals