STORM - Sea Turtles for Ocean Research and Monitoring

By Stephane Ciccione

In Reunion, a recent cooperation between biologists and meteorologists has led to:

  • Better knowledge of the oceanic behaviour of juvenile sea turtles, and
  • New data on the surface and sub-surface temperatures of the oceans and the genesis of cyclones.

The Atmosphere and Cyclones Laboratory and Kelonia have equipped 11 juvenile sea turtles (8 Loggerhead Turtles and 3 Olive Ridley Turtles) with Argos tags equipped with additional sensors. These juveniles had been taken in at the Kelonia Care Centre after being accidentally caught by longline fishermen in Reunion Island waters. Once rehabilitated, the turtles were returned to the ocean and continue their ocean migration.

It is the oceanic movements of the turtles, during which they cross the zones of creation and development of cyclones, that have motivated the partnership between biologists and meteorologists. Argos tags are equipped with temperature and depth sensors and record temperature variations with the depth during turtle dives. The data collected allows:

  • Biologists a better understanding of the diving behaviour of turtles,
  • Meteorologists to enter more and new data in the meteorologic databases and cyclone forecast models.

During their migration, three turtles crossed or passed close to low pressure systems. In March 2019, a turtle stayed several days in the vicinity of the formation area of cyclone Kenneth. In April 2020, another turtle stayed for several days near the eye of the storm, and a second turtle in the influence zone of the cyclone.

The data collected will help to understand the relationship between temperature variations in surface and sub-surface ocean water and the development of cyclones. But also better understand the influence of cyclones on the migratory path and diving behaviour of sea turtles.


A La Réunion, une récente coopération entre biologistes et météorologues a déboucher sur :

  • Une meilleure connaissance des comportements océaniques des juvéniles de tortues marines,
  • Des données nouvelles sur les températures de surface et de sub-surface des océans et la genèse des cyclones.

Le Laboratoire de l’Atmosphère et des Cyclones et Kelonia ont équipés 11 juvéniles de tortues marines (8 tortues caouannes et 3 tortues olivâtres) de balises Argos instrumentées. Il s’agit de juvéniles accueillies au Centre de soins de Kelonia aprés avoir été accidentellement capturés par des pêcheurs palangriers dans les eaux réunionnaises. Une fois guéries, les tortues retrouvent l’océan et continuent leur migration océanique.

Ce sont les déplacements océaniques des tortues, pendant lesquels elles traversent les zones de création et de développement des cyclones, qui ont motivés le partenariat entre biologistes et météorologues. Les balises Argos équipées de capteurs de température et de profondeur enregistrent les variations de la température en fonction de la profondeur lors des plongées réalisées par les tortues. Les données ainsi recueillies permettent :

  • Aux biologistes de mieux comprendre les comportement de plongée des tortues,
  • Aux météorologistes d’alimenter les bases de données et les modèles de prévisions des cyclones.

Au cours de leur migration, 3 tortues ont traversées ou sont passés à proximité de de systèmes dépressionnaires. en Mars 2019, une tortue est restées plusieurs jours à proximité de la zone de formation du cyclone Kenneth. En Avril 2020, 1 tortue est restée plusieurs jours à proximité de l’oie du cyclone, et une seconde dans l’environnement ce celui-ci.

Les données recueillies vont permettre de comprendre les relations entre l’évolution des températures dans la masse d’eau et le développement des cyclones. Mais également l’influence des cyclone sur le trajet migratoire et le comportement de plongée des tortues marines.


Reference publications:

Olivier Bousquet et al., in Frontiers in Marine Science :

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Last updated on 20 May 2021

Réunion (France)
Indian Ocean
Caretta caretta
Lepidochelys olivacea
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