Oportunidad histórica para la conservación de tiburones y rayas en próxima Conferencia de vida silvestre de Naciones Unidas

Quito, 4 de noviembre de 2014 - Los tiburones nadan en aguas turbulentas. A la vista del grave declive de muchas poblaciones de tiburones y rayas, las autoridades gubernamentales están considerando acciones que puedan ayudar a algunas de las especies en mayor peligro a invertir esta tendencia.

La Convención del PNUMA sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres (CMS) ha propuesto la inscripción en sus apéndices de un número sin precedentes de especies de tiburones y rayas. Los tiburones, rayas y peces sierra son objeto de 21 de las 32 nuevas propuestas de  inscripción en los apéndices de la CMS.  La Undécima Conferencia de las Partes (COP) que ha empezado hoy y se prolongará hasta el 9 de noviembre en Quito, Ecuador, podría estar a punto de adoptar una decisión histórica.

Bradnee Chambers, Secretario Ejecutivo de la CMS, ha declarado: “La Conferencia de las Partes de la CMS ofrece una oportunidad importante para impulsar la conservación global de algunos tiburones y rayas  gravemente amenazados. La propuesta de inclusión en la Convención de 21 especies adicionales de tiburones y rayas refleja el interés de un número creciente de países por promover la recuperación de estos peces vulnerables desde el punto de vista biológico y de importancia ecológica. Estas propuestas, si son aceptadas por las Partes de la CMS, pueden sentar las bases para que la comunidad internacional actúe de manera más eficaz para la conservación de tiburones y rayas en los próximos años.”

Según un alarmante análisis realizado por el Grupo de Especialistas en Tiburones (SSG) de la UICN publicado en enero de este año, alrededor de la cuarta parte de las más de 1.000 especies de tiburones y rayas del mundo está  amenazada.   

El SSG ha señalado a la sobrepesca como principal amenaza para tiburones y rayas. Desde hace tiempo se ha perseguido a estas especies por su carne y sus aletas, y en algunos casos por las branquias y bocas exclusivas que poseen, además de ser  captura incidental en pesquerías de otras especies en cantidades considerables. El SSG ha recalcado que en general las rayas están más amenazadas y menos protegidas que los tiburones.

La mayoría de las especies de tiburones y rayas son particularmente vulnerables a la sobreexplotación porque crecen lentamente, alcanzan tarde la madurez y producen pocas crías, en comparación  con otras especies de peces. Las rayas manta, por ejemplo,  tienen una sola cría cada dos años. Estos animales han  surcado los océanos del mundo durante más de 400 millones de años y juegan un papel clave en los ecosistemas marinos.

Cada vez hay más países que reconocen la importancia de tiburones y rayas y la necesidad urgente de detener su declive, aunque la mayoría de los países que pescan tiburones y rayas carece de salvaguardias efectivas para las especies.

Durante la COP de la CMS los gobiernos van a considerar medidas de conservación coordinadas a escala internacional para las especies migratorias en los tres próximos años y van a decidir cuáles de las especies propuestas van a ser incluidas en los dos Apéndices.

Kenia ha propuesto que las cinco especies del amenazado pez sierra sean incluidas en ambos Apéndices. Por su parte, Fiji ha propuesto la inclusión de las nueve especies del género mobula y la de la mantaraya alfredi. Una especie muy similar, la mantaraya gigante, fue incluida en los dos Apéndices de la CMS en 2011.

La CMS puede desempeñar un papel fundamental en la instauración y promoción de una mayor colaboración entre los países para una mejor conservación de los tiburones. La inscripción de las especies de tiburones y rayas propuestas podría dar impulso político para detener el dramático declive de estas excepcionales criaturas marinas.


Notas para los editores:

Pez sierra

El pez sierra ha sido esquilmado a escala mundial durante el último siglo por la presión pesquera, incluyendo las capturas incidentales, y por la pérdida de hábitats críticos como los manglares. Las sierras (o “rostras”) de este pez  no solo han agudizado el riesgo de quedar atrapado en artes de pesca, sino que han sido buscadas durante mucho tiempo por motivos culturales, médicos o como meras curiosidades, y sus aletas están entre las más preciadas para la sopa de aleta de tiburón.  Su desaparición casi absoluta de la mayor parte del área de distribución original lo sitúa entre las especies de peces marinos más amenazadas del mundo. En un esfuerzo por impulsar los esfuerzos de conservación, el Grupo de Especialistas de la UICN ha lanzado recientemente una estrategia mundial de recuperación del pez sierra, que incluye la meta de inclusión de la especie en los Apéndices de la CMS. Tras haber logrado la prohibición del comercio internacional del pez sierra, Kenia intenta abordar a través de la CMS otras amenazas que sufre la especie, como la mortalidad por captura incidental y la destrucción del hábitat.

Rayas  

La rayamanta alfredi, que realiza grandes migraciones en las que frecuenta diferentes hábitats, como los arrecifes costeros y la zona pelágica, y su pariente cercano,  la raya mobula, están amenazadas por el comercio mundial de branquias y la captura no regulada, tanto en pesquerías artesanales como industriales. Según la Lista Roja de la UICN, se estima que la población mundial de rayamanta alfredi ha disminuido en un 30 por ciento, y sus efectivos han caído hasta en un 86 por ciento en algunas regiones en los últimos ocho años. Las rayasmanta y mobula se beneficiarían de la protección estricta que otorgaría su inclusión en el Apéndice I de la CMS.

Tiburones martillo

Durante las últimas décadas,  las poblaciones de tiburones martillo de todo el mundo han sufrido un declive drástico, que se sitúa entre el 60 y el 99 por ciento. El SGG de la UICN ha clasificado a las dos especies de tiburón martillo como especies en peligro de extinción y como las más amenazadas de todos los tiburones altamente migratorios, pelágicos y semi-pelágicos. Los tiburones martillo poseen aletas excepcionalmente valiosas, y se capturan también por su carne, a menudo siendo juveniles. Ante la sobrepesca y la falta de mecanismos regulatorios adecuados, los países que defienden la propuesta (Ecuador y Costa Rica) consideran la inclusión de las especies en el Apéndice II de la CMS como un paso importante para la restauración de sus poblaciones.

Tiburones sedosos

El tiburón sedoso se captura normalmente como pesca incidental, en las pesquerías de palangre y de red de cerco con jareta en alta mar. Algunas poblaciones han sido esquilmadas, con pérdidas que se estiman en el 90 por ciento o más en ciertas regiones. El gobierno egipcio propone la inscripción de la especie en los Apéndices de la CMS, con la esperanza de reducir la mortalidad por pesca a niveles sostenibles.

Peces zorro  

Las tres especies de pez zorro están clasificadas como vulnerables por el SSG de la UICN, lo cual sitúa a este grupo entre las familias de tiburones más amenazadas. Con su propuesta de inscribir al pez zorro ojón, común y pelágico en el Apéndice II, la Unión Europea alerta a las Partes de la CMS sobre el declive de la especie en todo el mundo.  Los peces zorro se capturan y matan en pesca dirigida y como capturas incidentales.

Convención sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres

La Convención de las Naciones Unidas sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres (CMS), también conocida como Convención de Bonn, por la ciudad en la que se firmó el tratado, trabaja para la conservación de una amplia gama de especies migratorias amenazadas, tanto de aves, como acuáticas y terrestres en todo el mundo, por medio de la negociación y la implementación de acuerdos y planes de acción sobre especies.  Con 120 países miembros, la CMS es una convención en crecimiento, con un mandato especial para fortalecer los esfuerzos internacionales de conservación de los animales migratorios del mundo.

La inscripción en el Apéndice I de la CMS implica la obligación para las Partes de protección estricta,  entre otros con la prohibición de la extracción.  La inscripción en el Apéndice II implica el compromiso de los países de coordinar medidas de conservación transfronterizas en todo el área de distribución de la especie.

El Memorando de Entendimiento de la CMS sobre la conservación de los tiburones migratorios es el primer instrumento global para la conservación de las especies migratorias de tiburones. Se concluyó en 2010 y actualmente tiene 36 signatarios.

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Para más información pueden ponerse en contacto con:

Florian Keil, Coordinador del equipo común de Gestión de la Información, Comunicación y Concienciación de las Secretarías del PNUMA/CMS y PNUMA/AEWA
tel. +49 228 815 2415, tel: +49 (0)228 815 2451; +(593) (0)9 934 92508 (durante la conferencia), correo: florian.keil@unep.org  

Veronika Lenarz, Información Pública, Secretaría del PNUMA/CMS
tel: +49 (0)228 815 2409; +(593) (0)9 9911 84 42 (durante la conferencia); correo electrónico: vlenarz@cms.int

 

Last updated on 05 November 2014