Saiga tatarica

The UN Convention on Migratory Species (CMS) has launched the Central Asian Mammals Migration and Linear Infrastructure Atlas to help ensure the survival of migratory wildlife in this important region. Featured in the Atlas are the Asiatic Cheetah, the Snow Leopard, as well as antelopes, deer, gazelles, wild horses and yaks which undertake long-distance journeys across the steppes, deserts and mountains of Central Asia to reach their feeding and breeding grounds.

04 Dec 2019

Range State representatives, scientists and conservation experts met last week at the International Academy for Nature Conservation on the German Isle of Vilm to review the implementation of the CMS Central Asian Mammals Initiative (CAMI), to discuss challenges and strategy for further action.

27 Apr 2018

In May 2015, the world witnessed the unprecedented death of over 200,000 Saiga Antelopes in Kazakhstan. The mortality hit more than 80 per cent of the population in the Betpak-Dala region of the Central Asian country. Pasteurella multocida bacteria caused the catastrophic decline which left 200,000 animals of the Critically Endangered species dead. This corresponds to a 62 per cent crash in the global population within just three weeks.

17 Jan 2018

Vilm, Germany (May 4, 2017)– Experts have for the first time mapped the distribution and movement corridors of migratory mammals in combination with threats from linear infrastructure, such as railways, roads, pipelines, and border fences, across the entire Central Asian region.

04 May 2017

Barriers to movement such as fences are among the main threats to the survival of large mammals in Central Asia. The region, sometimes referred to as “the Serengeti of the North”, is one of the world’s last hot spots for animal migrations

28 Jun 2016

In May 2015, a catastrophic and unprecedented mass die-off caused by a bacterial infection wiped out more than 200,000 saiga antelopes within a few weeks. The Betpak-Dala saiga population in central Kazakhstan lost almost 90 per cent of its animals, which is equivalent to over 60 per cent of the global population, leaving the species in a critical situation. A new census data shows an increase of saiga numbers in all three populations within Kazakhstan, the antelope’s main Range State.

15 Jun 2016

The 7th mining forum "MINEX Central Asia – 2016" was hosted in the capital of Kazakhstan, Astana on 19-21 April 2016. For the first time the Convention on Migratory Species (CMS), represented by Kazakhstan’s largest nature conservation NGO, the Association for the Conservation of the Biodiversity of Kazakhstan (ACBK), participated in a major event organized by the mining industry.

15 May 2016

Saiga Range Countries and Experts Convene in Tashkent Following Saiga Mass Mortality Event

03 Nov 2015

Tashkent / Bonn, 26 October 2015 – The Third Meeting of the Signatories to the Memorandum of Understanding concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope (Saiga MOU) and Technical Workshop for saiga antelope experts is taking place this week from 26 to 29 October 2015 in Tashkent, Uzbekistan with representatives of governments, UN agencies, NGOs and academia in attendance.

26 Oct 2015

The Mongolian parliament has passed a national law implementing the CMS Guidelines on mitigating the impact of linear infrastructure and related disturbance on mammals in Central Asia just six months after they were adopted at COP11.

20 Aug 2015

Around 40 percent of the critically endangered Saiga antelope have died in Kazakhstan in the last couple of months.

25 Jun 2015

The leading captive breeding centre for Saiga antelopes (Saiga spp.) has lost almost its entire stock of animals as a result of an unidentified disease. The Centre for Wild Animals of Kalmykia in the Russian Federation is known internationally for its contribution to saiga research and conservation, thereby playing an important part in implementing the CMS Memorandum of Understanding (MOU) on Saiga Antelopes.

09 Apr 2015
Description: 

Сайга (Saiga tatarica и S. borealis mongolica) это крупное мигрирующее травоядное Центральной Азии, обитающее в Казахстане, Монголии, Российской Федерации, Туркменистане и Узбекистане. В качестве мест обитания сайга предпочитает степи и полупустыни. Эта антилопа имеет чрезвычайно необычный внешний вид, ее большой гибкий нос имеет форму хобота, который действует как фильтр. Летом это помогает отфильтровывать пыль, поднятую стадом, а зимой подогревает холодный воздух перед его попаданием в легкие животного. Весной самки сайгака собираются в большие стада и мигрируют в места окота. Летом стада разбиваются на небольшие группы, а осенью вновь собираются вместе для миграции на зимовку. Длина миграции во многом зависит от погодных условий и наличия кормовой базы. Тем не менее сайга может передвигаться на расстояние до 1000 км в год. Их миграции в основном происходят в направлении с севера на юг, хотя и имеют кочевой характер, то есть не обязательно повторяют похожий маршрут.

Популяция сайги катастрофически снизилась в 1990-х (до 95%) и сократилась с более чем 1,5 млн. до 50,000 голов по всему ареалу распространения. Причиной такого резкого снижения популяции стало браконьерство. Рога сайгака высоко ценятся в традиционной китайской медицине, и их незаконная торговля получила распространение в связи со сложной экономической ситуацией местного населения в совокупности с ослаблением контроля после распада Советского Союза.

В настоящее время известно пять субпопуляций сайгака. Наибольшая популяция обитает в Центральном Казахстане (Бетпак Дала), вторая по величине популяция обитает на Урале в Казахстане и Российской Федерации. Более того, еще одна популяция обитает в Калмыкии в Российской Федерации. Плато Устюрт имеет трангсраничную популяцию сайги, которая мигрирует между Казахстаном и Узбекистаном. Популяция монгольского сайгака обитает на западе Монголии. Общая численность всех популяций на данный момент оценивается в количестве порядка 200,000 голов. Браконьерство является ключевой угрозой, так как спрос на сайгачьи рога остается высоким и незаконная торговля продолжается. Массовый падеж сайги (происходит с 2010 года), очевидно из-за болезней, создает еще одну серьезную угрозу. Наконец, развитие добывающей промышленности и инфраструктуры приводит к фрагментации и ухудшению качества мест обитания сайгака.

Фото предоставлено: Navinder Singh

 Сохранение сайги:

Данный вид внесен в Приложение II КМВ.  Для решения неотложных задач по охране сайгака все страны ареала подписали Меморандум о взаимопонимании (МОВ) относительно сохранения, восстановления и устойчивого использования антилопы сайги (2006) под эгидой КМВ. В дополнении была принята Среднесрочная Международная Программа по сайгаку (2011-2015), в которой опеределены приоритетные меры по сохранению этого вида. Например, борьба с браконьерством, устойчивое использование и торговля, научные исследования и мониторинг популяций сайги, а также ряд конкретных мер для различных субпопуляций. Сайга также включена в Центрально-Азиатскую Инициативу по Млекопитающим (ЦАИМ)и Программу Работы ЦАИМ, принятых в 2014 году. Принятое Руководство по инфраструктуре КМВтакже предлагает решения для смягчения последствий от развития линейной инфраструктуры на разные виды мигрирующих животных Центральной Азии, включая сайгака. Данный вид внесен в Красную Книгу МСОП, как находящийся под угрозой исчезновения. Сайга также внесена в Приложение II СИТЕС.

Международные организации работающие над сохранением сайгака:

Казахстанская ассоциация сохранения биоразнообразия (АСБК) http://www.acbk.kz/ru/

Альянс по сохранению сайгака http://www.saiga-conservation.com/home.html

WWF  http://wwf.panda.org/

Общество охраны дикой природы (WCS) http://www.wcs.org/

Фауна и Флора Интернешнл http://www.fauna-flora.org/species/saiga/

Франкфуртское зоологическое общество https://fzs.org/en/projects-2/current-projects/kasachstan/

Международный совет по охоте и охране животного мира http://www.cic-wildlife.org/

 

The Saiga antelope (Saiga tatarica and S. borealis mongolica) is a large migratory herbivore of Central Asia found in Kazakhstan, Mongolia, the Russian Federation, Turkmenistan, and Uzbekistan. The saiga generally inhabits open dry steppe grasslands and semi-arid deserts. This antelope has an extremely unusual appearance with an over-sized and flexible nose, the internal structure of which acts like a filter. During the summer it filters out a dust kicked up by the herd and during the winter warms up the freezing air before it is taken into the lungs.  In the spring large herds of female saiga gather and migrate to the breeding areas. In the summer the herds break into the smaller groups and from the autumn they gather again to move to the winter grounds. The length of the journeys varies depending on the weather and forage conditions.  However, it may reach up to 1,000 km a year. Their migration route typically follows a north-south direction. However, it also has a nomadic pattern. 

The saiga population in the 1990s underwent a catastrophic fall (~95%) in numbers decreasing from more than 1.5 million to 50,000 individuals across its range. Such a drastic decline happened because of poaching. As saiga horns are highly valued in traditional Chinese medicine the illegal trade became more widespread due to the hard economic conditions and impoverishment of the local human population and weaker control after the dissolution of the Soviet Union. 

There are currently five subpopulations of saiga.  The largest population inhabits central Kazakhstan (Betpak Dala), the second largest group is found in the Urals in Kazakhstan and Russian Federation, others belong to Kalmykia in the Russian Federation and the Ustyurt Plateau region in southern Kazakhstan and north-western Uzbekistan. The population of Mongolian saiga occurs in the west of the country. The current population numbers total about 200,000  saigas in all the subpopulations combined. Poaching persists as a key threat, as demand for saiga horns remains high and they are illegally sold on the black market. A rise of mass mortality probably due to diseases (occurring annually from 2010) poses yet another threat. Lastly, the development of extractive industries and related infrastructure development causes fragmentation and degradation of saiga habitats. 

Photo Credits: Navinder Singh

Conservation:

The species is listed under the CMS Appendix II. In order to address urgent conservation needs all the range countries signed the MOU Concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope (2006) under the auspices of the CMS. The Medium-term International Work Programme for the Saiga Antelope (2011-2015) was adopted to support the implementation of the MOU. It defines conservation priorities for example for anti-poaching measures, sustainable use and trade, research and monitoring for the whole saiga population, as well as specific measures for subpopulations.  The Central Asian Mammals Initiative (CAMI) and its Programme of Work also include the saiga as target species. The CMS Infrastructure Guidelines also seeks to provide solutions for mitigating impacts from linear infrastructure on several Central Asian migratory mammals, including saiga.

The IUCN Red Book assesses the saiga as critically endangered and CITES includes this species in its Appendix II.

Partner organizations of the Saiga MOU:

Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan (ACBK) 

Saiga Conservation Alliance 

WWF International 

Wildlife Conservation Society (WCS)  

Fauna and Flora International 

Frankfurt Zoological Society 

International Council for Game and Wildlife Conservation 

IUCN Species Survival Commission 

 

Assessment information
CMS InstrumentsCentral Asian Mammals Initiative, Saiga Antelope (2006)
IUCN StatusCritically endangered
Date of entry in Appendix II2002
Geographic range
Countries China (Status: Extinct), Kazakhstan, Mongolia, Mongolia (Status: Extinct), Poland, Republic of Moldova, Russian Federation, Turkmenistan, Ukraine (Status: Extinct), Uzbekistan
Common names
EnglishSaiga Antelope
FrenchAntilope Saïga
SpanishAntilope saiga
GermanSaiga Antilope
Formerly listed asSaiga tatarica tatarica
Taxonomy
ClassMammalia
OrderArtiodactyla
FamilyBovidae
Scientific name Saiga tatarica
AuthorLinnaeus 1766

COVID-19 & MIGRATORY SPECIES

Facts and Information about the Coronavirus Disease (COVID-19) and Wildlife.  Learn more

Population per instrument
Instrument Population name
Other details
Additional notesSubspecies _tatarica_ (sensu Wilson and Reeder 1993) only.

Related content