New Study: Border Fences an Increasing Threat to Migratory Wildlife

Bonn, 28 June 2016 - Barriers to movement such as fences are among the main threats to the survival of large mammals in Central Asia. The region, sometimes referred to as “the Serengeti of the North”, is one of the world’s last hot spots for animal migrations.  There, thousands of large mammals, including Saiga antelope, Mongolian gazelles, Khulan and Wild camels, undertake seasonal migrations over thousands of kilometres in search of pasture and water.  However, these species and their ability to make such incredible migrations, and thereby shape the ecosystems of the region, are endangered by the increasing number of barriers impeding their movement.

A new study, which appeared last week, aims to illuminate the extent of the problem posed by existing and planned border fences and to outline solutions. “Caught in the wire: The rise of border security fences forces reconsideration of wildlife conservation strategies in Eurasia,” published in the prominent journal PLoS Biology, condenses the fragmentary data to create the most accurate overview of border fences stretching across Europe, the Caucasus and Central Asia ever compiled. It was put together by a team of eighteen researchers from ten countries including Dr. Lkhagvasuren Badamjav,CMS Scientific Councillor for Mongolia, and other renowned experts in wildlife conservation, such as the Species Focal Points for the Central Asian Mammals Initiative Dr. Petra Kaczensky, Dr. E.J. Milner-Gulland and Kirk Olson.  The researchers concluded that between 25,000 and 30,000 kilometres of fence currently exist, but that number is in flux as new fencing is constructed. Since 9/11, the amount of fencing across the region has been steadily increasing to bolster national border security. Ironically, the rise of border fences is happening in an era, during which transboundary cooperation has emerged as a conservation paradigm.  

“These fences represent a major threat to wildlife because they can cause mortality, obstruct access to seasonally important resources, and reduce effective population size.”- as emphasized by the Authors of the study. For example, last winter, 5,300 Mongolian gazelles perished as they tried to complete their annual migration. According to Dr. Badamjav, who reported these figures in April 2016 to the Sessional Committee of the CMS Scientific Council in Bonn, the gazelles fell victim to several factors, including extreme weather conditions and man-made obstacles. The Trans-Mongolian Railway disrupts the gazelles’ migration as the tracks are lined with an embankment and barbed wire fence on each side. Unable to cross, the gazelles, and other migrating ungulates, cannot reach their grazing areas and may starve to death.

“Caught in the wire” also presents ways to make barriers more wildlife-friendly.  Fencing could be left open, or opened occasionally, to allow animals to pass through; some fence designs allow animals to pass, but block vehicles. Implementation of these solutions would prevent long-term negative effects, such as genetic isolation and splitting of populations, both of which make populations more vulnerable to diseases and natural disasters.

Most of the affected species, including Saiga antelopes, the Mongolian and Goitered gazelles, Argali sheep, Asiatic wild ass, Wild camels and the Snow leopard, are covered by the CMS Central Asian Mammal Initiative (CAMI).  CAMI aims to provide a common framework to coordinate conservation activities in the region and to coherently address major threats to migratory species.  CMS has already taken steps to address the threat of barriers to migration by producing “The Guidelines for Addressing the Impact of Linear Infrastructure on Large Migratory Mammals in Central Asia” with the help of international experts. The guidelines were adopted at the 11th Conference of the Parties in 2014.

In 2015 CMS co-organized the workshop on wildlife-friendly infrastructure planning and design in Mongolia together with the German Federal Ministry for the Environment (BMUB), the Federal Agency for Nature Conservation (BfN) and the German Agency for Development Aid (GIZ). The workshop resulted in the Ulaanbaatar Action Plan on wildlife-friendly infrastructure, which supports the implementation of the guidelines mentioned above. However, in view of recent economic and political dynamics in the region and beyond, it remains a challenge to implement measures to reduce the threat posed by fences and roads in Mongolia and across the region.

Solutions do exist, some governments and the international community have taken first steps to apply them. An enhanced cross-sectoral dialogue within and between countries as well as a coordinated effort of the governments involved is needed to continue implementation. In addition, more research is required to fill in gaps left by the information presently available about fence location and condition, as well as about animal behaviour in terms of acceptance of modified fences.  More comprehensive data collection would help countries to decide on transboundary conservation measures to ensure the safe migration of many iconic species of Asia.

 

###

Новое исследование: заграждения представляют растущую угрозу для миграции диких животных

Бонн, 28 июня 2016 г. - В числе основных угроз выживания крупных млекопитающих в Центральной Азии - барьеры для передвижения, такие как заборы. Регион, иногда называемый “Серенгети Севера”, является одной из последних «горячих точек» в мире для миграции животных.  Там, тысячи крупных млекопитающих, в том числе и сайга, дзерен, куланы и дикие верблюды, осуществляют сезонные миграции на тысячи километров в поисках пастбищ и воды.  Однако этим видам и их способности совершать такие невероятные миграции и тем самым формировать экосистемы региона угрожают растущее число барьеров, препятствующих их перемещению.

Новое исследование, которое было проведено на прошлой неделе, призвано осветить масштабы проблемы существующих и планируемых пограничных ограждений и определить пути ее решения. Исследование“Пойманные  в проволоку: увеличение количества пограничных ограждений заставляет пересмотреть стратегии сохранения дикой природы в Евразии” опубликованной в журнале PLoS Biology, сжато выражает отрывочные сведения, чтобы создать наиболее точное представление о заборе, протянувшийся через Европу, Кавказ и Центральную Азию. Иследование былл проведено командой из восемнадцати исследователей из десяти стран, включая доктора Лхагвасурен Бадамджав, научного советникп CMS по Монголии, и другиит известныит экспертами в области сохранения дикой природы, такие как координаторы по видам для Центральноазиатской Инициативы по Млекопитающим д-р Петра Каченский, д-р Э. Я. Милнер-Гулланд и Кирк Олсон.  Исследователи пришли к выводу, что в настоящее время существует от 25 000 до 30 000 километров ограждений, но это число все время меняется и увеличивается по мере строительства нового ограждения. С 11 сентября 2001 года количество ограждений в регионе неуклонно растет, чтобы укрепить национальную пограничную безопасность. Как ни странно, увеличение количества пограничных ограждений происходит в эпоху, когда трансграничное сотрудничество стало парадигмой сохранения дикой природы. 

"Эти ограждения представляют серьезную угрозу для дикой природы, поскольку они могут привести к смертности, утруднить доступ к сезонно важным ресурсам и уменьшить численность популяции.",- подчеркнули авторы исследования. Например, прошлой зимой погибло 5300 монгольских газелей, которые пытались завершить свою ежегодную миграцию. По словам доктора Бадамджава, который сообщил эти цифры в апреле 2016 года сессионному комитету Ученого совета CMSв Бонне, газели стали жертвами ряда факторов, включая экстремальные погодные условия и техногенные препятствия. Трансмонгольская железная дорога нарушает миграцию газелей, так как трассы ограждены насыпью и колючей проволокой с каждой стороны. Не имея возможности пересечь забор, газели и другие мигрирующие парнокопытные, не могут добраться до своих пастбищ и голодают до смерти.

«Пойманные  в проволоку» также представляет способы сделать барьеры более дружественными для дикой природы.  Ограждение может быть оставлено открытым, или быть открытым иногда для обеспечения возможности позволить животным пройти через него; некоторые конструкции забора позволяют животным пройти, но блокируют транспортные средства. Реализация этих решений позволит предотвратить долгосрочные негативные последствия, такие как генетическая изоляция и расщепление популяций, что делает животеных более уязвимыми к болезням и стихийным бедствиям.

Большинство пострадавших видов, в том числе и сайгаки, джейраны, горные козлы и архары, куланы, дикие верблюды и снежные барсы, подпадают под Центральноазиатскую Инициативу по Млекопитающим (CAMI).  CAMI призвана обеспечить общую основу для координации природоохранной деятельности в регионе и последовательного устранения основных угроз мигрирующим видам.  CMS уже предприняла шаги по устранению угрозы барьеров на пути миграции, подготовив “Директиву для решения проблемы воздействия линейной инфраструктуры на крупных мигрирующих млекопитающих в Центральной Азии” с помощью международных экспертов. Директива была принята на 11-й конференции сторон в 2014 году.

В 2015 году CMS совместно с Федеральным министерством окружающей среды Германии (BMUB), Федеральным агентством по охране природы (BfN) и Германским агентством по оказанию помощи в развитии (GIZ) организовали семинар по планированию и проектированию инфраструктуры, отвечающей требованиям дикой природы, в Монголии. Результатом семинара стал Улан-Баторский план действий по созданию инфраструктуры, благоприятной для дикой природы, который содействовал осуществлению вышеупомянутых принципов. Однако с учетом недавней экономической и политической динамики в регионе и за его пределами, по-прежнему остается проблема осуществление мер по уменьшению угрозы, создаваемой заборами и дорогами в Монголии и во всем регионе.

Решения существуют, некоторые правительства и международное сообщество предприняли первые шаги по их применению. Для продолжения осуществления необходимо активизировать межсекторальный диалог внутри стран и между ними, а также необходимы скоординированные усилия соответствующих правительств. Кроме того, для заполнения пробелов, оставленных имеющейся в настоящее время информацией о местоположении и состоянии ограждений, а также о поведении животных с точки зрения принятия модифицированных ограждений, необходимо провести дополнительные исследования.  Более всеобъемлющий сбор данных поможет странам принять решение о трансграничных природоохранных мерах для обеспечения безопасной миграции многих знаковых видов Азии.

Last updated on 13 October 2017

Type: 
News item
Region: 
Asia
Threats: 
Infrastructure and service corridors
Species: 
Gazella subgutturosa
Saiga tatarica
Species group: 
Terrestrial mammals