Pantholops hodgsonii

Description: 

The Chiru or Tibetan antelope (Pantholops hodgsonii) is an endemic species of the Tibetan Plateau, found on alpine and desert steppe habitats at elevations of 3,250 – 5,500 metres. The Chiru is adapted to tolerate extreme cold temperatures due to a layer of dense, fine wool called shatoosh. The estimates of the current population size vary from 75,000 to 150,000 individuals. China is the key range country with part of the population possibly migrating to India. The main stronghold of the species is in the remote Chang Tang area of north-western Tibet. It is estimated that there are at least five migratory populations, which travel up to 400 km/year. The Chiru is a seasonal migrant, females travel long distances, often in large herds of several hundred individuals, to give birth in the desert steppes. Most males move shorter distances or do not migrate at all. Females usually give a birth to a single calf. Little is known about Chiru calving areas but most of them are not adequately protected, increasing pressure on the animals during the vulnerable time of calving.

The population of Chiru decreased sharply in the 1980s – 1990s from about 1 million to 75,000 individuals.  This was a result of extremely high level of poaching for their underfur (shatoosh) used to produce a fine expensive fabric for making luxury shawls. Horns of the males have been traditionally used as gun rests, and to a limited extent, in Traditional Chinese Medicine. Although poaching still occurs at unknown levels, the enforcement efforts seem to have brought the desired results and the population has increased. Other major threats include expansion of livestock herding into remote and previously unused areas and the increase of fencing and road building that may limit important seasonal movements

Photo credits: George Chan naturepl.com

Conservation:

The species is listed in the CITES Appendix I and no commercial trade is allowed. The Chiru is also assessed by the IUCN Red List as Endangered.  The Chiru is not listed under the CMS Appendices. However, it is covered by the Central Asian Mammals Initiative (CAMI), adopted in 2014, and this Programme of Work (POW).ThePOW recommends the following priority activities for the Tibetan Plateau, inhabited among other species by Chiru, to develop a multi-species action plan for Qinghai-Tibetan plateau ungulates, to coordinate transboundary activities, to fill the knowledge gap on the species’ distribution and movement, to conduct anti-poaching activities, strengthen protected area management, and address threats related to infrastructure development. The CMS Infrastructure Guidelinesalso seek to provide solutions for mitigating impacts from linear infrastructure on several Central Asian migratory mammals, including Chiru.

Описание:

Чиру или тибетская антилопа (Pantholops hodgsonii) является эндемичным видом Тибетского плато. Они обитают в полупустынях и на высокогорье и могут быть найдены на высоте от 3,250 до 5,500 метров. Чиру хорошо приспособлена к выживанию в экстремальных погодных условиях плато, благодаря наличию плотного подшерстка под названием шахтуш. Современная популяция чиру в совокупности насчитывает по разным оценкам от 75,000 до 150,000 голов. Основная популяция этой антилопы обитает в Китае и некоторые группировки, возможно, мигрируют в Индию. Ключевым местом обитания является отдаленная область Чанг Тан на северо-западе Тибетского плато. Считается, что существует как минимуму пять мигрирующих субпопуляций, которые могут передвигаться на расстояние до 400 км в год. Чиру совершает сезонные миграции. Самки более мобильны и совершают переходы на более длительные расстояния, часто большими стадами в несколько сотен особей, для рождения потомства в полупустынных степях. Большинство самцов передвигаются на короткие расстояния или не мигрируют вообще. Самки, как правило, приносят одного детеныша. Достаточно мало известно о местах отела чиру, соответственно, эти места не имеют надлежащего природоохранного статуса, что увеличивает давление на животных в то время, когда они наиболее уязвимы.

Популяция чиру резко сократилась в 1980-х – 1990-х годах с примерно 1 млн. до всего 75,000 особей. Такое катастрофическое снижение стало результатом чрезвычайно высокого уровня браконьерства на чиру для добычи их подшерстка (шахтуша), используемого для получения высококачественной дорогой ткани для изготовления шалей. Рога самцов традиционно использовались, как упор для огнестрельного оружия, также, они в некотором количестве используются в традиционной китайской медицине. На данный момент сложно оценить уровень браконьерства, хотя, оно безусловно существует. Стоит отметить, что действия различных органов по борьбе с браконьерством, приносят определенные результаты и популяция понемногу восстанавливается. К другим значительным угрозам относятся увеличение количества домашнего скота и территорий его выпаса на отдаленные, ранее не используемые территории. Более того строительство ограждений и инфраструктуры на Тибетском плато является барьером для важных сезонных миграций чиру.   

Фото предоставлено: George Chan naturepl.com

Сохранение чиру:

Этот вид включен в Приложение I СИТЕС не разрешающим коммерческую торговлю. Чиру внесена в Красную Книгу МСОП, как вид находящийся под угрозой исчезновения. Чиру не внесена в приложения КМВ. Тем не менее, она включена, как приоритетный вид в Центрально-Азиатскую Инициативу по Млекопитающим (ЦАИМ) и Программу Работы (ПР) ЦАИМ, принятых в 2014 году. ПР рекомендует следующие приоритетные действия для Тибетского плато: разработка комплексного плана действий для копытных Цинхай-Тибетского плато; координация трансграничной деятельности; сбор данных о распределении и миграции видов; борьба с браконьерством; улучшение управления охраняемыми территориями и смягчение угроз, связанных с развитием инфраструктуры. Принятое Руководство по инфраструктуре КМВ также предлагает решения для смягчения последствий от линейной инфраструктуры на мигрирующих животных Центральной Азии, в том числе чиру.

Assessment information
CMS InstrumentsCentral Asian Mammals Initiative
IUCN StatusNear threatened
Geographic range
Countries China, India
Common names
EnglishChiru, Tibetan Antelope
FrenchTchirou, Antilope Du Tibet
SpanishAntilope Del Tibet, Antílope Del Tibet
Taxonomy
ClassMammalia
OrderCetartiodactyla
FamilyBovidae
Scientific name Pantholops hodgsonii