Signs of Hope for Saiga Antelope after Mass Die-off in 2015

Bonn, 15 June 2016- In May 2015, a catastrophic and unprecedented mass die-off caused by a bacterial infection wiped out more than 200,000 saiga antelopes within a few weeks. The Betpak-Dala saiga population in central Kazakhstan lost almost 90 per cent of its animals, which is equivalent to over 60 per cent of the global population, leaving the species in a critical situation.

Today, the Ministry of Agriculture of the Republic of Kazakhstan published the results of an aerial census, which was conducted in April 2016.  The census data shows an increase of saiga numbers in all three populations within Kazakhstan, the antelope’s main Range State. It is especially good news that the central Betpak-Dala population, which used to be the world’s largest population, shows some signs of recovery.

“During the mass die-off in 2015 this population mostly lost females and calves. Additionally poaching was on the rise, so we were very concerned about the future of this population,” says Steffen Zuther, who heads the Altyn Dala Conservation Initiative (ADCI) on behalf of a group of national and international organizations and the government of Kazakhstan. Zuther and his colleagues from the Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan (ACBK) led this year’s state funded saiga census.

In total 36,200 adult saigas were counted in the Betpak Dala region in central Kazakhstan during the April 2016 census. "This is far below the 242,000 animals we counted in spring 2015, before the mass-die off. But we are grateful for this glimpse of hope,” states Albert Salemgareyev from ACBK, co-leader of the Altyn Dala Conservation Initiative.

The two other remaining populations within Kazakhstan also show some signs of hope. One population in the European part of Kazakhstan, west of the Ural River seems to have recovered fully from a mass die-off in 2010 and is now the largest population with more than 70,000 animals, according to this year’s census.

The Ustyurt population in Western Kazakhstan remains the most vulnerable of the saiga populations. Poaching had brought this population to the brink of extinction, but new data from the 2016 count revealed that a small but significant number of males survived, which allows further reproduction. The population has not declined any further. Nevertheless saiga numbers are still at a dramatically low level with less than 2,000 animals being counted.

The news about recovering saiga populations in Kazakhstan is a sign of hope after the catastrophic saiga mass die-off event in 2015. At the same time, poaching remains a serious threat to the species and we need to be aware of the fact that mass die-offs such as the one which shocked the world in 2015 can occur again and that we have still not fully understood the underlying causes of the mass die-off.
Bradnee Chambers, Executive Secretary of the Convention on Migratory Species (CMS).

The Memorandum of Understanding concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope (Saiga MOU) under the auspices of CMS is the only international instrument for the conservation of this critically endangered species. Since 2006, CMS regularly brings together all five Range States of saiga as well as partner organizations and other stakeholders to agree on conservation measures and coordinate their implementation. 

The investigation of the 2015 mass die-off event is still in process. For information on the current status please see:

https://fzs.org/en/news/surprising-findings-research-saiga-antelope-mass-die/

 

Признаки надежды для Сайги после массового вымирания в 2015 году

Бонн, 15 июня 2016 года- В мае 2015 года катастрофическая и беспрецедентная массовая гибель, вызванная бактериальной инфекцией, в течение нескольких недель уничтожила более 200 000 особей сайгака. Бетпак-далинская популяция сайгак в Казахстане потеряла почти 90 процентов своих животных, что соответствует более 60% глобальной популяции, оставив этот вид в критической ситуации.

Сегодня в Министерстве сельского хозяйства Республики Казахстан опубликовали результаты авиаучета, проведенного в апреле 2016 года. Данные переписи свидетельствуют об увеличении численности сайгака во всех трех популяциях Казахстана, являющегося основным государством ареала антилопы. Особенно хорошо, что центральная популяция Бетпак-Дала, которое раньше было крупнейшей в мире, демонстрирует некоторые признаки возрождения.

"Во время массовых вымираний в 2015 году эта популяция в основном потеряла самок и телят. Кроме того, браконьерство было на подъеме, поэтому мы были очень обеспокоены будущим этой группы”, - говорит Штеффен Зусер, который возглавляет природоохранную инициативу "Алтын дала" (ADCI) от имени группы национальных и международных организаций и Правительства Республики Казахстан. Зусер и его коллеги из Ассоциации сохранения биоразнообразия Казахстана (ACBK) руководят в этом году государствим финансируванием переписи Сайгака.

Всего в ходе переписи населения в апреле 2016 года в районе Бетпак-Дала в Центральном Казахстане насчитывалось 36 200 взрослых сайгаков. "Это намного меньше 242 тысяч животных, которых мы насчитали весной 2015 года, до массового вымирания. Но мы благодарны за этот проблеск надежды”, - утверждает Альберт Салемгереев из ACBK, со-руководитель природоохранной инициативы "Алтын дала".

Остальные две популяции Казахстана также демонстрируют некоторые признаки надежды. По данным переписи этого года, одна популяция в европейской части Казахстана, к западу от реки Урал, на первый взглял, полностью восстановилась после массового вымирания в 2010 году и в настоящее время является крупнейшим населением с более чем 70 000 животных.

Популяция Устюрта в Западном Казахстане остается наиболее уязвимой из популяций сайгака. Браконьерство привело эту популяцию к грани вымирания, но новые данные от 2016 показывают, что небольшое, но значительное количество самцов выжило, что позволяет дальнейшее размножение. Количество животных больше не сокращается. Тем не менее численность сайгака по-прежнему находится на крайне низком уровне, насчитывается менее 2000 животных.

«Новость о восстановлении популяции сайгака в Казахстане является признаком надежды после катастрофического массового вымирания сайгака в 2015 году. В то же время браконьерство по-прежнему представляет серьезную угрозу для вида, и мы должны осознавать тот факт, что массовые вымирания, такие, как та, которая шокировала мир в 2015 году, могут произойти снова и что мы до сих пор не в полной мере понимаем глубинные причины массового вымирания.»

Брэдни Чемберс, Исполнительный секретарь Конвенции по сохранению мигрирующих видов диких животных (CMS).

Меморандум о взаимопонимании относительно сохранения, восстановления и устойчивого использования сайгака (Saiga MOU) под эгидой CMS является единственным международным инструментом для сохранения этого исчезающего вида. С 2006 года CMSрегулярно объединяет все пять государств ареала сайгака, а также организации-партнеры и другие заинтересованные стороны для согласования природоохранных мер и координации их осуществления.

Расследование массовых вымираний в 2015 году еще продолжается. Для получения информации о текущем состоянии см.:https://fzs.org/en/news/surprising-findings-research-saiga-antelope-mass-die/

 

NOTES TO THE EDITORS

Altyn Dala Conservation Initiative

The Altyn Dala Conservation Initiative (ADCI), is a large scale programme to conserve steppe and semi-desert ecosystems and their key species (mainly saiga antelope) in Central Kazakhstan. The initiative is a partnership of the government of Kazakhstan namely the Ministry of Agriculture with the Frankfurt Zoological Society (FZS), The Royal Society for the Protection of Birds (RSPB), Fauna & Flora International (FFI) and the Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan (ACBK).

See:

www.mgov.kz

http://www.acbk.kz/ru/pages/6339.html

https://fzs.org/en/projects/kasachstan/

http://www.rspb.org.uk/whatwedo/international/

http://www.fauna-flora.org/explore/kazakhstan/

 

Saiga MOU

The Memorandum of Understanding concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope (Saiga MOU) under the auspices of UNEP/CMS is the only international instrument for the conservation of the critically endangered saiga antelope.  After the catastrophic die-off in May 2015, CMS dispatched an emergency mission of international experts from the Food and Agriculture Organization of the UN and the Royal Veterinary College of London, ACBK and FZS to assist the government of Kazakhstan in initial sample collection and analysis. In October that year CMS organized the meeting of the signatories to Saiga MOU, where all Range states as well as non-governmental stakeholders developed and adopted a set of measures in the Medium-term International Work Programme 2016-2020 to protect the remaining saigas.

http://www.cms.int/en/legalinstrument/saiga-antelope

 

Saiga antelope

The saiga (Saiga tatarica) is a migratory ungulate that exists in two subspecies and five major populations: three ranging mostly in Kazakhstan, one in Russia (Kalmykia) and one in Mongolia. Some of them migrate from Kazakhstan to southern Russia and Uzbekistan. In the 1970s there were almost 2 million saigas, but catastrophic declines since the 1990s resulted in only 30,000 remaining, scattered across an immense area. Originally hunted for meat, in the 1990s the population declined dramatically due to ruthless hunting for meat and horns due to rural impoverishment after the end of the Soviet Union and to satisfy demand from China, where saiga horn is used as a traditional medicine. At the beginning of the century only a few thousands persisted in the Betpak-Dala range, where historically the largest population of almost 1 million thrived. Since the year 2003 this population recovered significantly to more than 242,000 animals but was hit hard again in 2015 by a catastrophic mass die-off wiping out 90 per cent of this population.

 

CONTACTS FOR FURTHER INFORMATION:

FZS:

Dagmar Andres-Brümmer

Head of Communications
Phone  +49 (0) 69 94344611

e-mail: andres-bruemmer@zgf.de

 

RSPB:

Stephanie Ward

Central Asia Partner Development Officer

International Country Programmes Department

Tel +44 (0)1767 693613 

Mobile +44 (0)7802292719

e-mail: Stephanie.Ward@rspb.org.uk

 

FFI:

Liesje Birchenough

Eurasia Programme Manager

Fauna & Flora International

The David Attenborough Building, Pembroke Street, Cambridge, UK. CB2 3QZ

Tel: 00 44 (0) 1223 747651

e-mail: Liesje.Birchenough@fauna-flora.org

 

ACBK:

Steffen Zuther

International coordinator of the Altyn Dala Conservation Initiative

Phone  +7-7172-910044

Mobile     +7-701-5435743

e-mail: Steffen.Zuther@acbk.kz

 

CMS:

Florian Keil

Coordinator of the Common Information Management, Communication and Outreach Team of the UNEP/CMS and UNEP/AEWA Secretariats,

Tel: +49 (0)228 815 2451

e-mail: florian.keil@unep-aewa.org

 

Last updated on 13 October 2017

Type: 
Press release
Country: 
Kazakhstan
Region: 
Asia
Threats: 
Diseases
Species: 
Saiga borealis
Saiga tatarica
Species group: 
Terrestrial mammals