Acinonyx jubatus

Description: 

The Asiatic cheetah (Acinonyx jubatus venaticus) nowadays can be found only in the Islamic Republic of Iran. Historically, it range spread across the Middle East, Central Asia, north into southern Kazakhstan and southeast into India. The main cause of decline was most probably depletion of the prey base, direct killing and live capturing of cheetahs, as they have been trained by the aristocracy to hunt. The current population of cheetah in Iran is now thought to be only 70 – 110 individuals. 

The cheetah is the fastest land mammal and can move with the speed of up to 103 km per hour over the distance of hundreds of meters. They mostly hunt during the day and their principal prey is small- to mid-size ungulates, especially gazelles. Cheetah habitat in Iran consists of desert, much of it with precipitation of less than 100 mm per year. The terrain ranges from plains and saltpans to eroded foothills, and rugged desert ranges that rise to an elevation of up to 2,000-3,000 meters above sea level. Female cheetahs are solitary, or sometimes accompanied by dependent young. Males are either solitary or live in the stable coalition of two or three. Since so few Asiatic cheetahs exist in the wild, little is known about their movement patterns, habitat preferences, feeding ecology and reproductive biology. The range of the Asiatic Cheetah is protected in Iran and covered by following protected areas (PAs): Kavir National Park, Khar Touran National Park and Naybandan Wildlife Refuge, Bafgh PA, and Dar Anjir Wildlife Refuge.

The main threats to the Asiatic cheetah include poaching and habitat degradation. The habitat degradation is caused by overgrazing and severe droughts resulting from natural and human-induced changes. Grazing and agricultural activities are permitted even inside most of the PAs which puts additional pressure on cheetah and its prey through disturbance and harsher competition with livestock. Herders kill cheetahs, as they believe they pose threat to domestic animals. 

Conservation:

The cheetah was listed under the CMS Appendix I in 2009 and was included in Central Asian Mammals Initiative (CAMI) in 2014. The CAMI Programme of Work (POW) foresees the following activities to be carried in relation to the cheetah conservation: increase number, size and connectivity of PAs, conduct field surveys of potential habitat in areas of Afghanistan and Pakistan neighboring Iran, collect information on distribution and threats, and develop a regional programme for conservation and restoration of cheetah. Furthermore, the cheetah is covered by the Recommendation 9.3. Tigers and Other Asian Big Cats that calls range states to enhance mutual transboundary cooperation for the conservation and management of tigers and other Asian big cat species throughout the species’ range and potential donor countries to provide or increase financial support for conservation of Asian big cat species. It is also designated by the COP11 Resolution 11.13 for concerted actions during 2015 – 2017. The Asiatic cheetah, the subspecies of cheetah found in Iran, is listed as critically endangered under the IUCN Red List. It is also included in the CITES Appendix I and even though some quota trade is allowed on some populations of cheetah this does not apply to the Iranian population. The species is also strictly protected under Iranian law. 

Описание:

Азиатский гепард (Acinonyx Jubatus venaticus) на данный момент обитает только в Исламской Республике Иран. Исторический ареал его обитания включал весь Ближний Восток, Центральную Азию от Южного Казахстана до Индии. Основными причинами сокращения популяций стали истощение кормовой базы, охота и отлов живых гепардов, которые обучались, как гончие для аристократической охоты. В настоящее время популяция гепарда в Иране насчитывает всего от 70 до 110 особей.

Гепард самое быстрое наземное млекопитающее и может передвигаться со скоростью до 103 км в час на расстояние в сотни метров. Они охотятся в основном в дневное время, и их основная добыча  это мелкие и средние копытные, например газели. Гепард в Иране обитает в основном в пустынных местностях, где уровень осадков зачастую не превышает 100 мм в год. Ландшафт данной местности меняется от равнин, солончаков, обширных пустынных ареалов  до предгорий , достигающих высоты 2000 – 3000 метров над уровнем моря. Самки гепардов обитаю поодиночке, а иногда в сопровождении зависимой молодой особи. Самцы либо также обитают поодиночке, либо живут в стабильной небольшой стае, состоящей из двух-трех особей. Поскольку лишь небольшое количество гепардов существует в дикой природе достаточно мало известно об их миграции, предпочтениях среды обитания, экологии питания и репродуктивной биологии. Ареал обитания гепардов в Иране находится под защитой следующих особо-охраняемых природных территорий (ООПТ): национальный парк Кавир, Кхар Тоуран национальный парк, заповедник Найбандан, ООПТ Бафгх, и заповедник Дар Анйир.

Основными угрозами азиатскомугепарду являются браконьерство, потеря и деградация среды обитания. Последнее связано с чрезмерным выпасом домашнего скота, сильными засухами, которые являются результатом природных и антропогенных изменений. Выпас скота и другая сельско-хозяйственная деятельность разрешена даже на территории ООПТ, это приводит к дополнительным негативным последствиям, увеличивая деградацию мест обитания, а также сокращая кормовую базу гепардов, поскольку популяции диких копытных снижаются из-за конкуренции с домашним скотом. Более того, иногда пастухи убивают гепардов так, как видят в них угрозу домашнему скоту.

Сохранение азиатского гепарда:

Гепард включен в Приложении I КМВ в 2009 году, а также включен как приоритетный вид в Центрально-Азиасткую Инициативу по Млекопитающим (ЦАИМ), принятую в 2014 году. Программа Работы ЦАИМ предусматривает следующие мероприятия для улучшения мер по сохранению гепарда:  увеличение количества ООПТ и территории их охвата, а также обеспечение связанности ООПТ между собой для обеспечения миграционных коридоров, проведение полевых исследований потенциальных мест обитания гепарда в Афганистане и Пакистане на приграничных  с Ираном территориях, сбор информации об актуальных угрозах, а также разработку региональной программы по восстановлению и сохранению популяций гепарда. Кроме этого Азиасткий гепард  включен в Рекомендацию 9.3 по тиграм и другим большим азиатским кошачьим. Данная рекомендация призывает государства ареала к принятию мер по улучшению трансграничного сотрудничества по сохранению и рациональному использованию кошачьих, а также рекомендует потенциальным донорам увеличить финансовую поддержку данного сотрудничества. Резолюция 11.13на период 2015 – 2017 гг. 11-ой Встречи сторон КМВ, также рекомендует странам ареала разработать согласованные действия по сохранению Азиатского гепарда.

Азиатский гепард – это подвид гепардов, найденных в Иране, он внесен в Красную Книгу МСОП как вид находящийся под угрозой исчезновения. Он также включен в Приложение I СИТЕС, и хотя квоты на торговлю гепардами некоторых популяций выделяются, это не распространяется на иранскую популяцию. Данный вид также находится под строгой охранной согласно иранскому законодательству.

Assessment information
CMS InstrumentsCMS, Central Asian Mammals Initiative
IUCN StatusVulnerable
Geographic range
Countries Algeria, Angola, Benin, Burkina Faso, Cameroon, Central African Republic, Democratic Republic of the Congo (Kinshasa), Egypt, Ethiopia, Gambia, Iran, Kenya, Libya, Malawi, Mali, Mauritania, Mozambique, Niger, Pakistan, Senegal, Somalia, South Africa, Sudan, Tunisia, Uganda, United Republic of Tanzania, Zambia
Common names
EnglishCheetah
FrenchGuépard
SpanishChita
GermanGepard
Taxonomy
ClassMammalia
OrderCarnivora
FamilyFelidae
Scientific name Acinonyx jubatus
AuthorSchreber 1775
Standard referenceWilson, D.E. & Reeder, D.M. Eds., 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference. Third Edition. John Hopkins University Press
Other details
Additional notesExcept the populations of Botswana, Namibia and Zimbabwe

Related content