Ian Redmond in eastern DRC. Courtesy of M. O’Donnell, Channel 7

Ian Redmond es un biólogo y conservacionista de la zona tropical, conocido por sus trabajos con los grandes simios y los elefantes. Durante más de 35 años se ha dedicado al estudio de los gorilas de montaña, mediante la investigación, la filmación, el turismo y las actividades relacionadas con la conservación.  Ha actuado de Embajador para el Año Internacional del Gorila proclamado por las Naciones Unidas en 2009 y para la Convención del PNUMA sobre las Especies Migratorias desde 2010.

Al igual que su mentor, el fallecido Dr. Dian Fossey, el objetivo principal de su trabajo cambió en 1978 para pasar de la investigación a la labor de conservación, después que los cazadores furtivos mataran a Digit - un joven gorila "espalda plateada" perteneciente a uno de los grupos de estudio de Karisoke - para vender su cráneo y manos. Encontrar el cuerpo decapitado y sin manos de un gorila al que consideraba como un amigo constituyó un momento de cambio decisivo en su vida.  Diez años después en Kenya, se repitió la trágica experiencia cuando algunos de los elefantes de las cuevas que estaba estudiando fueron matados por cazadores furtivos en busca de marfil.

Como consecuencia, Ian pasó a desempeñar funciones de consultor y asesor de conservación de organizaciones como la Born Free Foundation (Fundación Nacido Libre), la Gorilla Organization (organización sobre el gorila de la que fue nombrado Presidente del Consejo de Administración en 2012), la Fundación del Orangután, el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, etc. Para animar a estos grupos a trabajar juntos, estableció y preside actualmente la Ape Alliance (95 organizaciones vinculadas a través de www.4apes.com), la African Ele-Fund y el Rhino Group del Reino Unido.  Fue  Consultor Jefe y Enviado de GRASP – la Asociación PNUMA/UNESCO para la supervivencia de los grandes simios www.UN-GRASP.org, a cuya creación y lanzamiento contribuyó en 2001 hasta  2012, y continúa como consultor del PNUMA y la FAO en asuntos relacionados con los simios, la carne de caza, los bosques y cuestiones afines.  Actualmente es Embajador para el ecoturismo virtual, y está ayudando a elaborar este interesante concepto de educación inmersiva e interactiva a la conservación, que puede experimentarse en el sitio www.vEcotourism.org

Nacido en Malasia, Ian desarrolló su pasión por los animales durante su adolescencia en Beverley, una ciudad mercantil de Yorkshire, pasión que, acabada la Universidad, en 1976, le llevó  a África.  Allí se unió a Dian Fossey, para estudiar y proteger a los gorilas de montaña de Ruanda y Zaire. Esta actividad le llevó también a realizar trabajos de cine documental.  Ian es el hombre que introdujo a Sir David Attenborough en el mundo de los gorilas en 1978, para la realización de las famosa secuencias de'La vida en la Tierra' de la BBC, y en 1987 enseñó a Sigourney Weaver a gruñir como un gorila, para su papel premiado en la película "Gorilas en la niebla" (en la que está caracterizado como el "Niño Gusano').  Ha prestado su asesoramiento –y/o ha tenido apariciones– en cerca de 100 películas documentales de la BBC, la National Geographic Society, Discovery Channel, TF1, etc, y en la película en 3D "El último de los grandes simios'www.thelastofthegreatapes.com. Sus libros se han traducido a muchos idiomas y es muy solicitado como orador público entretenido y que estimula la reflexión.

Poniendo en práctica los principios de la conservación, ha dirigido patrullas contra los cazadores furtivos, ha servido de guía a equipos de filmación y/o en viajes de interés especial en encuentros cercanos con gorilas, chimpancés, orangutanes, elefantes y volcanes en erupción, y ha prestado apoyo a conservacionistas locales durante los horrores perpetrados en las guerras civiles de Rwanda y la R. D. del Congo.  Se realizaron investigaciones secretas que le llevaron a desempeñar el papel de un potencial comprador de simios con el fin de infiltrarse en los anillos de la caza furtiva, tanto en la R. D. del Congo como en Congo-Brazzaville, así como de potencial distribuidor de coltán en la R. D. del Congo.  En 1996, su trabajo a favor de los animales fue reconocido con la concesión del Premio PAWS a las realizaciones humanitarias en una ceremonia celebrada en Hollywood (California).  En 2006 Ian fue nombrado Oficial OBE en la celebración del cumpleaños de la Reina y en 2011 se le concedió el título de Doctor Honoris Causa por la Universidad de Oxford Brookes; en 2013 recibió el Premio a la  trayectoria en el Festival de Cine de Conservación de la Fauna Silvestre de Nueva York, recibió también el Premio de protección animal 2013 a la conservación, concedido por el Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales.

Los intereses de investigación de Ian Redmond se extienden también a:  los elefantes subterráneos: realizó el primer estudio y repertorio fotográfíco de los elefantes de las cuevas del monte Elgon en Kenya y ayudó a Sir David Attenborough a filmarlos para la aclamada serie de la BBC "La vida de los mamíferos'; los parásitos: estudió los parásitos de los gorilas, y en Papua Nueva Guinea, descubrió varias especies nuevas y un nuevo género de gusanos nematodos; reptiles y anfibios: también en Nueva Guinea, descubrió dos nuevas especies de rana; y la reintroducción de simios, elefantes y osos polares huérfanos en el medio silvestre.

Solicitado a que resumiera su trabajo, respondió así: "Soy naturalista por nacimiento, biólogo por formación, y conservacionista por necesidad. Pero la conservación para mí no consiste sólo en salvar especies. A escala más amplia, el planeta necesita de nosotros para salvar el funcionamiento de los ecosistemas; a escala más reducida, tenemos que reconocer también que las especies se componen de animales individuales. En mi caso, se convirtió en una cuestión personal cuando tuve el privilegio de conocer a animales individuales en el medio silvestre... Puedo decir sinceramente que algunos de mis mejores amigos son los gorilas, y me ocupo apasionadamente de ellos y del futuro de toda la vida en la Tierra".

Last updated on 07 March 2014