UNEP/CMS Thesis Award 2011

Dr Lucy King filming Elephants

La Dra. Lucy King se unió al equipo de Save the Elephants de Kenia en 2006 como licenciada por la Universidad de Oxford para investigar una de las amenazas subyacentes más serias y constantes al elefante africano, la de la fragmentación del hábitat y el aumento del conflicto entre humanos y elefantes, conocido como HEC en inglés. Los agricultores que viven cerca de reservas de vida silvestre y parques nacionales raramente se benefician de los ingresos generados por los turistas a los parques, y a menudo se les deja solos debiendo hacer frente por su cuenta a los animales salvajes que se desvían hacia sus tierras, dañando cultivos y propiedades.

La investigación de la Dra. King analizó en profundidad el funcionamiento de la naturaleza con el fin de encontrar una solución al conflicto entre humanos y elefantes (HEC), y con los años harealizado varios descubrimientos revolucionarios en cuanto a la comprensión de cómo los elefantes africanos reaccionan ante la amenaza natural de las abejas africanas. Sus hallazgos publicados en las principales revistas científicas revelan que los elefantes no sólo huyen de las abejas perturbadas, sino que al hacerlo sacuden la cabeza, se cubren de polvo y emiten un retumbo especial de baja frecuencia que advierte a otros elefantes en la zona a retirarse. Esta compresión en profundidad del comportamiento de los elefantes la llevó a inventar y a probar con éxito sobre el terreno una innovadora "cerca de colmenas" que protege a las pequeñas granjas de los elefantes que atacan los cultivos.

El método disuasivo de la cerca de colmenas es un éxito porque no bloquea los corredores de los elefantes como lo hacen las cercas electrificadas tradicionales, sino que simplemente rodean y protegen las granjas individuales, permitiendo a los elefantes continuar su migración atravesando parte de los terrenos agrícolas. La idea de las cercas de colmenas es permitir a los agricultores vivir satisfactoriamente con sus vecinos los elefantes e involucrar incluso a los agricultores más pobres en sistemas de disuasión autogestionados que no dependan de guardas forestales ni de expertos para su mantenimiento.

Las cercas de colmenas no sólo reducen el daño de los ataques a los cultivos, sino que también proporcionan “miel respetuosa con los elefantes” y servicios de polinización a los agricultores, aumentando así las cosechas y los ingresos sostenibles para sus familias. Las cercas de colmenas se han incluido en los Puntos de Acción de la nueva Estrategia de Conservación y Gestión para el Elefante en Kenia 2012-2021, y es muy probable que se conviertan en una contribución importante a los métodos de atenuación del conflicto entre humanos y elefantes para la gestión de las poblaciones de elefantes en libertad en el país.

La Dra. King ha llevado ahora la tecnología de las cercas de colmenas a Botsuana, trabajando en colaboración con el Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales (con financiación del Banco Mundial FMAM); y a Mozambique, en asociación con The Niassa Carnivore Project. También ofrece apoyo en línea y asesoramiento técnico a investigadores y administradores en Tanzania, Uganda, Sri Lanka y la India, los cuales están estableciendo sus propias cercas de colmenas. El proyecto de la Dra. King ha atraído interés a nivel global incluyendo el Premio de Tesis del PNUMA/CMS en 2011, el Premio Future for Nature 2012 y el Premio de St Andrews para el Medio Ambiente 2013, lo que le ha permitido construir una oficina para el Proyecto Elefantes y Abejas, una sala de procesamiento de miel y un centro de formación junto al Parque Nacional de Tsavo East. En consecuencia, muchas más comunidades e investigadores pueden ahora visitar el proyecto y aprender a implementar el método de las cercas de colmenas en sus comunidades. Para obtener más información visite la página www.elephantsandbees.com.

 

Información de contacto:

Dr. Lucy E. King
Elephants and Bees Project Leader
Save the Elephants
P.O.Box 54667, Nairobi 00200, Kenya

E-mail: lucy@savetheelephants.org
Página web: www.elephantsandbees.com

Last updated on 14 May 2014
CMS Instrument: 
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Dr. Lucy King
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Related species: 
Loxodonta africana
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Tenth Meeting of the Conference of the Parties to CMS