Saiga tatarica

Description: 

The Saiga antelope (Saiga tatarica and S. borealis mongolica) is a large migratory herbivore of Central Asia found in Kazakhstan, Mongolia, the Russian Federation, Turkmenistan, and Uzbekistan. The saiga generally inhabits open dry steppe grasslands and semi-arid deserts. This antelope has an extremely unusual appearance with an over-sized and flexible nose, the internal structure of which acts like a filter. During the summer it filters out a dust kicked up by the herd and during the winter warms up the freezing air before it is taken into the lungs.  In the spring large herds of female saiga gather and migrate to the breeding areas. In the summer the herds break into the smaller groups and from the autumn they gather again to move to the winter grounds. The length of the journeys varies depending on the weather and forage conditions.  However, it may reach up to 1,000 km a year. Their migration route typically follows a north-south direction. However, it also has a nomadic pattern. 

The saiga population in the 1990s underwent a catastrophic fall (~95%) in numbers decreasing from more than 1.5 million to 50,000 individuals across its range. Such a drastic decline happened because of poaching. As saiga horns are highly valued in traditional Chinese medicine the illegal trade became more widespread due to the hard economic conditions and impoverishment of the local human population and weaker control after the dissolution of the Soviet Union. 

There are currently five subpopulations of saiga.  The largest population inhabits central Kazakhstan (Betpak Dala), the second largest group is found in the Urals in Kazakhstan and Russian Federation, others belong to Kalmykia in the Russian Federation and the Ustyurt Plateau region in southern Kazakhstan and north-western Uzbekistan. The population of Mongolian saiga occurs in the west of the country. The current population numbers total about 200,000  saigas in all the subpopulations combined. Poaching persists as a key threat, as demand for saiga horns remains high and they are illegally sold on the black market. A rise of mass mortality probably due to diseases (occurring annually from 2010) poses yet another threat. Lastly, the development of extractive industries and related infrastructure development causes fragmentation and degradation of saiga habitats. 

Photo Credits: Navinder Singh

Conservation:

The species is listed under the CMS Appendix II. In order to address urgent conservation needs all the range countries signed the MOU Concerning Conservation, Restoration and Sustainable Use of the Saiga Antelope (2006) under the auspices of the CMS. The Medium-term International Work Programme for the Saiga Antelope (2011-2015) was adopted to support the implementation of the MOU. It defines conservation priorities for example for anti-poaching measures, sustainable use and trade, research and monitoring for the whole saiga population, as well as specific measures for subpopulations.  The Central Asian Mammals Initiative (CAMI) and its Programme of Work also include the saiga as target species. The CMS Infrastructure Guidelines also seeks to provide solutions for mitigating impacts from linear infrastructure on several Central Asian migratory mammals, including saiga.

The IUCN Red Book assesses the saiga as critically endangered and CITES includes this species in its Appendix II.

Partner organizations of the Saiga MOU:

Association for the Conservation of Biodiversity of Kazakhstan (ACBK) http://www.acbk.kz/en/

Saiga Conservation Alliance http://www.saiga-conservation.com/

WWF International http://wwf.panda.org/

Wildlife Conservation Society (WCS)  http://www.wcs.org/

Fauna and Flora International http://www.fauna-flora.org/species/saiga/

Frankfurt Zoological Society https://fzs.org/en/projects-2/current-projects/kasachstan/

International Council for Game and Wildlife Conservation http://www.cic-wildlife.org/

IUCN Species Survival Commission http://www.iucn.org/about/work/programmes/species/who_we_are/about_the_species_survival_commission_/

Описание:

Сайга (Saiga tatarica и S. borealis mongolica) это крупное мигрирующее травоядное Центральной Азии, обитающее в Казахстане, Монголии, Российской Федерации, Туркменистане и Узбекистане. В качестве мест обитания сайга предпочитает степи и полупустыни. Эта антилопа имеет чрезвычайно необычный внешний вид, ее большой гибкий нос имеет форму хобота, который действует как фильтр. Летом это помогает отфильтровывать пыль, поднятую стадом, а зимой подогревает холодный воздух перед его попаданием в легкие животного. Весной самки сайгака собираются в большие стада и мигрируют в места окота. Летом стада разбиваются на небольшие группы, а осенью вновь собираются вместе для миграции на зимовку. Длина миграции во многом зависит от погодных условий и наличия кормовой базы. Тем не менее сайга может передвигаться на расстояние до 1000 км в год. Их миграции в основном происходят в направлении с севера на юг, хотя и имеют кочевой характер, то есть не обязательно повторяют похожий маршрут.

Популяция сайги катастрофически снизилась в 1990-х (до 95%) и сократилась с более чем 1,5 млн. до 50,000 голов по всему ареалу распространения. Причиной такого резкого снижения популяции стало браконьерство. Рога сайгака высоко ценятся в традиционной китайской медицине, и их незаконная торговля получила распространение в связи со сложной экономической ситуацией местного населения в совокупности с ослаблением контроля после распада Советского Союза.

В настоящее время известно пять субпопуляций сайгака. Наибольшая популяция обитает в Центральном Казахстане (Бетпак Дала), вторая по величине популяция обитает на Урале в Казахстане и Российской Федерации. Более того, еще одна популяция обитает в Калмыкии в Российской Федерации. Плато Устюрт имеет трангсраничную популяцию сайги, которая мигрирует между Казахстаном и Узбекистаном. Популяция монгольского сайгака обитает на западе Монголии. Общая численность всех популяций на данный момент оценивается в количестве порядка 200,000 голов. Браконьерство является ключевой угрозой, так как спрос на сайгачьи рога остается высоким и незаконная торговля продолжается. Массовый падеж сайги (происходит с 2010 года), очевидно из-за болезней, создает еще одну серьезную угрозу. Наконец, развитие добывающей промышленности и инфраструктуры приводит к фрагментации и ухудшению качества мест обитания сайгака.

Фото предоставлено: Navinder Singh

 Сохранение сайги:

Данный вид внесен в Приложение II КМВ.  Для решения неотложных задач по охране сайгака все страны ареала подписали Меморандум о взаимопонимании (МОВ) относительно сохранения, восстановления и устойчивого использования антилопы сайги (2006) под эгидой КМВ. В дополнении была принята Среднесрочная Международная Программа по сайгаку (2011-2015), в которой опеределены приоритетные меры по сохранению этого вида. Например, борьба с браконьерством, устойчивое использование и торговля, научные исследования и мониторинг популяций сайги, а также ряд конкретных мер для различных субпопуляций. Сайга также включена в Центрально-Азиатскую Инициативу по Млекопитающим (ЦАИМ)и Программу Работы ЦАИМ, принятых в 2014 году. Принятое Руководство по инфраструктуре КМВтакже предлагает решения для смягчения последствий от развития линейной инфраструктуры на разные виды мигрирующих животных Центральной Азии, включая сайгака. Данный вид внесен в Красную Книгу МСОП, как находящийся под угрозой исчезновения. Сайга также внесена в Приложение II СИТЕС.

Международные организации работающие над сохранением сайгака:

Казахстанская ассоциация сохранения биоразнообразия (АСБК) http://www.acbk.kz/ru/

Альянс по сохранению сайгака http://www.saiga-conservation.com/home.html

WWF  http://wwf.panda.org/

Общество охраны дикой природы (WCS) http://www.wcs.org/

Фауна и Флора Интернешнл http://www.fauna-flora.org/species/saiga/

Франкфуртское зоологическое общество https://fzs.org/en/projects-2/current-projects/kasachstan/

Международный совет по охоте и охране животного мира http://www.cic-wildlife.org/

Assessment information
CMS InstrumentsCentral Asian Mammals Initiative, Saiga Antelope (2006)
IUCN StatusCritically endangered
Geographic range
Countries China (Status: Extinct), Kazakhstan, Mongolia (Status: Extinct), Russian Federation, Turkmenistan, Ukraine (Status: Extinct), Uzbekistan
Common names
EnglishSaiga Antelope
FrenchAntilope Saïga
SpanishAntilope saiga
GermanSaiga Antilope
Formerly listed asSaiga tatarica tatarica
Taxonomy
ClassMammalia
OrderArtiodactyla
FamilyBovidae
Scientific name Saiga tatarica
AuthorLinnaeus 1766
Population per instrument
Instrument Population name
Other details
Additional notesSubspecies _tatarica_ (sensu Wilson and Reeder 1993) only.

Related content