Equus hemionus

Description: 

The Asiatic wild ass or khulan (Equus hemionus) is found in southern Mongolia and the adjacent northern part of China. Historically, they were also found in Kazakhstan. Wild asses are a little larger than donkeys at about 260 kilograms and 2.1 metres (head-body length), and they are more horse-like. The animal inhabits mountain steppe, steppe, semi-desert and desert plains and eats mostly woody plants. The distribution of the population is determined by water resources. During the dry summer months, the species is mostly found no farther than 10 – 15 km from standing water. The estimated global population of khulan is about 35,000 – 40,000 individuals with 80% found in Mongolia. The herds can consist of up to 1,200 individuals. There are important populations in the Great Gobi Section B Strictly Protected Area, in Dzungarian Gobi, and the Great Gobi Section A Strictly Protected Area in Trans Altai Govi Desert. Khulan migrate in nomadic patterns, moving from site to site in a relatively unpredictable manner in search of resources (food and water). This great migrant can travel thousands of kilometers in just a few weeks and their annual range can cover up to 70,000 km². 

The major threats include habitat fragmentation and direct impact from linear infrastructure, competition with livestock for grazing grounds, water resource depletion and illegal hunting. Offtake for the illegal meat trade is estimated at 3,000 individuals per year and has led to the significant decrease in population numbers. Fenced railroads and border infrastructure have direct impact on the khulan population in Mongolia limiting its range on the eastern border and causing direct mortality. Rapidly developing mining activity and associated infrastructure further fragment khulan’s habitat and prevent access to the water resources. 

Photo credit: Petra Kaczensky

Conservation

The species is listed in the CMS Appendix II and recommended for cooperative action (rapid measures to assist the conservation of species listed under Appendix II) by Resolution 11.13 of the CMS COP11. It is also covered by Central Asian Mammals Initiative (CAMI). The key activities defined in the CAMIProgramme of Work (POW) include increasing scientific knowledge on khulan’s movements and migration corridors, and promoting creation of protected areas in key khulan habitats and migration routes. Additionally, it is one of the target species addressed under the CMS Guidelines on Mitigating the Impact of Linear Infrastructure and Related Disturbances on Mammals in Central Asia

The khulan is also listed as endangered by IUCN as it is estimated to have declined by more than 50% over the past 16 years and it is included in the CITES Appendix I. 

Описание

Азиатский дикий осел или кулан (Equus hemionus) обитает в южной Монголии, на территориях граничащих с северной частью Китая. Исторически этот вид также обитал в Казахстане. Кулан немного крупнее домашнего осла и более похож на лошадь. Они весят около 260 килограммов, а их длина составляет 2,1 м (от головы до хвоста). Этот вид обитает в горных степях, степях, полупустынях и пустыных равнинах, и питается в основном древесными растениями. Распределение популяций во многом зависит от наличия водных ресурсов. В засушливые летние месяцы, кулан встречается в отдалении не более 10 – 15 км от стоячей воды. Общая численность популяций кулана составляет около 35,000 – 40,000 особей и 80% из них обитает в Монголии. Куланы формируют достаточно большие стада, которые могут достигать 1,200 особей. Значительные популяции этого вида найдены в охраняемых территориях Великая Гоби раздел В и раздел А, Джунгарской Гоби и Трансалтайской части пустыни Гоби. Кулан, кочевое животное, которое передвигается с места на место в поисках ресурсов (пищи и воды) относительно непредсказуемым образом. Представители этого вида могут путешествовать на расстояние в тысячи километров за несколько недель, а их годовой диапазон передвижения может покрывать до 70,000 км².

Основные угрозы популяциям куланов включают фрагментацию среды обитания и негативное воздействие от линейной инфраструктуры, конкуренцию за пастбища с домашним скотом, истощение водных ресурсов и незаконную охоту. Потери от незаконной охоты для торговли мясом оцениваются примерно в 3,000 особей в год, это приводит к значительному снижению численности популяций. Заборы вдоль железных дорог и пограничная инфраструктура оказывают непосредственое влияние на монгольскую популяцию диких ослов, и приводят к ограничению ареала кулана в восточной части, а также прямой смертности животных, поскольку они не могут преодолеть данные барьеры. Быстро развивающаяся горнодобывающая промышленность и связанная с ней инфраструктура приводят к дальнейшей фрагментации мест обитания и препятствуют доступу животных к водным ресурсам.

Фото предоставлено Петрой Каченски

Сохранение кулана

Данный вид внесен в Приложение II КМВ и рекомендован для совместных действий по сохранению вида государствами ареала Резолюцией 11.13, принятой на 11 Встрече Сторон КМВ.  Кулан такде включен в Центрально-Азиатскую Инициативу по Млекопитающим (ЦАИМ) КМВ. Основные направления деятельности по данному виду предусмотренные Программой Работы (ПР) ЦАИМ включают расширение научных знаний о миграции кулана и установление его миграционных коридоров, а такде содейтсиве созданию и расширению ООПТ в ключевых местах обитания и путей миграции кулана. Кроме того, Руководство КМВ по смягчению последствий линейной инфраструктуры на млекопитающих Центральной Азии определяет кулана, как один из основных видов для дальнейшей работы.  

Кулан занесен в Красную Книгу МСОП, как исчезающий вид, поскольку по оценкам экспертов популяции кулана сократились более, чем на 50% за последние 16 лет. Он такде включен в Приложение I СИТЕС.

Assessment information
CMS InstrumentsCMS, Central Asian Mammals Initiative
IUCN StatusEndangered
Geographic range
Countries China, India, Iran, Israel (Status: Reintroduced), Kazakhstan (Status: Reintroduced), Mongolia, Nepal, Pakistan, Saudi Arabia (Status: Reintroduced), Syria, Turkmenistan, Ukraine (Status: Reintroduced), Uzbekistan (Status: Reintroduced)
Common names
EnglishAsiatic Wild Ass
FrenchAne Sauvage De L'Asie
SpanishAsno salvaje asiatico
GermanAsiatischer wildesel
Taxonomy
ClassMammalia
OrderPerissodactyla
FamilyEquidae
Scientific name Equus hemionus
Other details
Additional notesThe listed taxon refers to _Equus hemionus_ (_sensu lato_), which includes three species: _Equus hemionus_, _Equus onager_ and _Equus kiang_.

Related content