Bos grunniens

Description: 

The wild yak (Bos grunniens or B. mutus) is a large herbivore ungulate species inhabiting remote areas of high-elevation alpine tundra, grasslands and cold desert of the Tibetan plateau. The native populations of wild yak in Bhutan and Nepal are believed to be extinct and their range is confined to China and India. Their dark-brown, dense, wooly coats allow them to adjust to harsh weather conditions as the winter temperatures goes down to -40° C in this territory. The yaks are usually found in herds of > 100 individuals although smaller groups of 10 – 20 individuals are also common. The global population of the wild yaks is estimated at about 15,000 individuals. The yaks mostly move up and down the slopes in search for forage travelling distances of up to 50 km. Even though they mostly do not undertake extensive migration, the seasonal movements into the Ladakh region of Kashmir from Tibet do occur.  

The major threats to wild yaks include habitat loss, genetic hybridization with domestic yaks and poaching. Wild yaks have limited tolerance to disturbance from people and their livestock, as the villages and domestic herds spread around the plateau, yaks are forced to leave the area to more unfavorable habitats. Increased presence of livestock also leads to interbreeding between wild and domestic yaks which threatens genetic purity. The situation with poaching seems to have stabilized with the confiscation of weapons in most of the Qinghai-Tibet plateau. However, it still persists in some areas. The main population of wild yaks is found in the Chang Tang nature reserve in northern Tibet in China. Other protected areas, such as the Arjin Shan, Kekexili, Sanjiangyuan, and Yanchiwan nature reserves also cover part of the species’ range.

Photo credit: Xi Zhinong, naturepl.com 

Conservation

The wild yak is listed under the CMS Appendix I and designated for concerted conservation actions by Resolution 11.13 of the COP11, calling for all the Range States to implement the provisions of the Convention to benefit the conservation of the selected species. It is also covered under the Central Asian Mammals Initiative (CAMI), a platform aiming to safeguard populations of 14 migratory species. The CAMI Programme of Work suggests updating the species information, assessing threats from infrastructure, and developing of the multi-species management plan as priorities for the Tibetan Plateau. The wild yak is assessed as vulnerable under the IUCN Red List and is also included in CITES Appendix I, prohibiting commercial use of the species.  Both in India and China, the wild yak receives strict protection under national legislation.

International organizations working towards protection of the wild yak

Wildlife Conservation Society (WCS) http://programs.wcs.org/china/Wildlife/WildYak.aspx

Save Our Species (SOS) http://www.sospecies.org/sos_projects/mammals/wildyak/

Описание

Дикий як (Bos grunniens или B. mutus) крупное травоядное копытное животное, обитающее в отдаленных районах Тибетского плато, например на высокогорных альпийских тундрах, в степях и холодных пустынях. Популяции дикого яка в Бутане и Непале скорее всего больше не существуют, поэтому ареал их распространения на данный момент ограничен Китаем и Индией. Дикий як приспособлен к самым суровым погодным условиям, при которых температура в зимние месяцы опускается до -40 ° С благодаря своей плотной шерсти темно-коричневого цвета. Яки обычно обитают стадами  >100 голов, хотя небольшие группы 10–20 животных также встречаются. Совокупная численность популяций диких яков оценивается примерно в 15 000 голов. Это животное в основном передвигается вверх и вниз по склонам гор в поисках корма, их миграции могут составлять до 50 км. Несмотря на то, что яки не осуществляют длинных сезонных миграций перемещения между Кашмиром и Тибетом происходят регулярно.

Основные угрозы популяциям диких яков включают потерю среды обитания, генетическую гибридизацию с домашними яками и браконьерство. Дикие яки очень чувствительны к присутствию людей и домашнего скота. Распространение поселений и увеличение количества домашнего скота на Тибетском плато вынуждает яков покидать прежние места обитания и передвигаться на более неблагоприятные территории. Увеличение количества домашнего скота приводит также к скрещиванию между дикими и домашними яками, что угрожает генетической чистоте диких яков. В связи с массовой конфискацией оружия на большинстве территорий провинций Цинхай и Тибет количество случаев браконьерства снизилось, тем не менее данная угроза по прежнему сохраняется на некоторых территориях. Основные популяции диких яков находятся в заповеднике Чанг Тан в северном Тибете. Такие особо-охраняемые природные территории как, Арджин-Шань, Кекехили, Санйиангюан, Янчиван также покрывают часть ареала распространения яков.

Фото предоставлено: XiZhinong, naturepl.com 

Международные инициативы по охране

Дикий як внесен в Приложение IКМВ, а также рекомендован для согласованных действий по сохранению вида Резолюцией 11.13, которая определяет приоритетные виды для работы Конвенции. Дикий як также входит в число видов подпадающих под действие Центрельно-Азиатской Инициативы по Млекопитающим (ЦАИМ), платформы, направленной на сохранение популяций 14 мигрирующих видов. Программа Работы (ПР) ЦАИМ предполагает обновление информации о популяциях вида, оценки существующих угроз от развития инфраструктуры, а также разработку комплексного плана по управлению приоритетными  видами на Тибетском плато. Дикий як занесен в Красную Книгу МСОП как уязвимый. Он также включен в Приложение IСИТЕС, запрещающие использование вида в коммерческих целях. В Индии и Китае, дикий як находится под строгой охраной национального законодательства.

Международные организации работающие над сохранением дикого яка:

Общество охраны дикой природы (WCS)http://programs.wcs.org/china/Wildlife/WildYak.aspx

Спасите наши виды (SOS) http://www.sospecies.org/sos_projects/mammals/wildyak/

Assessment information
CMS InstrumentsCMS, Central Asian Mammals Initiative
Geographic range
Countries Bhutan (Status: Extinct), China, India, Nepal (Status: Extinct)
Common names
EnglishWild Yak, Yak
FrenchYack Sauvage
SpanishYak
GermanWildyak
Taxonomy
ClassMammalia
OrderArtiodactyla
FamilyBovidae
Scientific name Bos grunniens

Related content