Saving Snow Leopards from the Brink of Extinction

Bonn, 6 February 2017 - In the Hollywood blockbuster The Secret Life of Walter Mitty (2013), the adventurous photographer Sean O’Connell decides not to take a picture of a snow leopard because he wishes to appreciate the unique moment of spotting the elusive and beautiful ‘ghost cat’.

In the future, this endangered species may no longer exist or be the subject of our photographs and films. Between 2008 and 2016, one snow leopard was killed and traded every day and there are currently between 3,500 and 7,000 remaining in the wild. At this rate, they could be extinct within the next decade. Snow leopards are currently threatened by illegal trade, poaching, prey depletion, habitat loss and climate change, leading to a 20 per cent population decline in 16 years. It is currently listed as an Appendix I species by the Convention on Migratory Species (CMS) and is also covered by the Central Asian Mammals Initiative (CAMI). 

The Global Snow Leopard and Ecosystem Protection Program (GSLEP) hosted the Snow Leopard Landscape Management Planning Stocktaking Workshop in Kathmandu, Nepal from 17 to 18 January, followed by GSLEP’s 2nd Steering Committee Meeting from 19 to 20 January. The workshop and 2nd Steering Meeting were decisive for the conservation of this species, as the 12 Range States in Asia discussed ways of securing at least 20 Snow Leopard landscapes by 2020.

Following the Bishkek Declaration of 2013, where the Range States agreed to conserve the species, parties later met in 2015 at GSLEP’s 1st Standing Committee Meeting to identify the Snow Leopard landscapes, come up with a mapping and conservation plan, and make an effort to obtain US$30 million for the implementation of the National Snow Leopard and Ecosystem Protection Priorities (NSLEPs).

The workshop and meeting in January 2017 reviewed the progress made by the member states and focused on capacity-building, illegal trade, climate change adaptation and the importance of raising funds for the management of these landscapes. Pushpa Kamal Dahal, the Prime Minister of Nepal, has pledged approximately $460,000 for Snow Leopard conservation in his country in addition to establishing a Himalayan Research Centre. Furthermore, the Global Environment Facility (GEF) is supporting the implementation of the GSLEP programme, with projects worth more than $40 million.

Bert Lenten, Deputy Executive Secretary at the Convention on Migratory Species (CMS) of UN Environment, reported from the meeting that approximately  80 – 90 per cent of the mapping and planning work has already been achieved prior to the Snow Leopard Summit coming up in September 2017. Furthermore, he stated that climate change is one of the greatest threats to Snow Leopards reducing their natural environment and allowing livestock to graze at higher altitudes, which increases human-wildlife conflicts.

GSLEP is making important strides to confront these challenges by proposing initiatives such as improved border controls, awareness-raising in local communities, effective landscape management, and corrals for livestock to prevent conflict with locals. Some Kyrgyz people believe they are descended from snow leopards, so we hope to do everything we can to ensure that this essential part of our biological and cultural heritage is not lost.

 

###

Спасение снежных барсов от вымирания

Бонн, 6 февраля 2017- В голливудском блокбастере «Невероятная жизнь Уолтера Митти» (2013), фотограф Шон О'Коннелл решает не фотографировать снежного барса, потому что он хочет оценить уникальный момент обнаружения неуловимой и красивой «призрачной кошки».

В будущем, этот вид может уже исчезнуть с лица земли или будет изображен только на наших фотографиях или в фильмах. В период с 2008 по 2016 года, ежедневно происходило убийство и продажа 1 снежного барса, и в настоящее время в дикой природе осталось около 3500 - 7000 особей. При таком раскладе они могут исчезнуть в течение следующего десятилетия. В настоящее время снежным барсам угрожают незаконная торговля, браконьерство, уменьшение количества добычи, утрата мест обитания и изменение климата, что приводит к 20-процентному сокращению популяции за 16 лет. В настоящее время снежный барс  внесен в список видов, включенных в Приложение I Конвенции по сохранению мигрирующих видов диких животных (КМВ), и также подпадает под защиту Центрально-Азиатской Инициативы по Млекопитающим (ЦАИМ).

Глобальная программа защиты снежного барса и экосистем (ГПЗСБЭ) провела в Катманду (Непал), с 17 по 18 января семинар по планированию ландшафтов для снежного барса, а затем 2-е совещание Руководящего комитета ГПЗСБЭ с 19 по 20 января. Семинар и 2-е руководящие совещания были необходимы для сохранения этого вида, поскольку 12 государств ареала обитания снежного барса в Азии обсудили способы обеспечения безопасности по крайней мере 20 ландшафтов для снежного барса к 2020 году.

В соответствии с Бишкекской декларацией 2013 года, в которой страны ареала обитания снежного барса согласились сохранить вид, Стороны позже собрались в 2015 году на заседании 1-го Постоянного комитета ГПЗСБЭ для определения ландшафтов снежного барса, разработали план картирования и охраны и приложили усилия для получения 30 млн. долл. США для реализации национальных приоритетов по защите снежного барса и экосистем (НПЗСБЭ).

На семинаре и совещании в январе 2017 года был рассмотрен прогресс, достигнутый странами-членами. Основное внимание уделялось повышению (укреплению) потенциала, незаконной торговле, адаптации к изменению климата и важности привлечения средств для управления этими ландшафтами. Премьер-министр Непала, председатель Прачанда, пообещал около 460 000 долл. США на сохранение снежного барса в своей стране в дополнение к созданию Гималайского исследовательского центра. Кроме того, Глобальный экологический фонд (ГЭФ) поддерживает реализацию программы ГПЗСБЭ проектами на сумму более 40 млн. долл. США.

Заместитель Исполнительного секретаря Конвенции о мигрирующих видах (КМВ) ЮНЕП,  Берт Лентен, сообщил на совещании, что примерно 80 - 90 процентов работ по составлению карт и планированию уже достигнуто до сентябрьского саммита по снежному леопарду в 2017. Кроме того, он заявил, что изменение климата является одной из самых больших угроз для снежных барсов, уменьшающих их природную среду и позволяющих скоту пастись на более высоких высотах, что увеличивает конфликты между людьми и дикой природой.

ГПЗСБЭ делает важные шаги для решения этих проблем, предлагая такие инициативы, как улучшение пограничного контроля, повышение осведомленности в местных сообществах, эффективное управление ландшафтом и загоны для скота для предотвращения конфликтов с местными жителями. Некоторые из кыргызов верят, что они происходят от снежных барсов, поэтому мы надеемся сделать все возможное, чтобы не потерять эту важную часть биологического и культурного наследия.

Last updated on 01 November 2017

Type: 
News item
Country: 
Nepal
Region: 
Asia
Threats: 
Climate Change
Species: 
Uncia uncia
Species group: 
Terrestrial mammals